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La pandémie met fin au partenariat entre SOS Méditerranée et MSF

Le navire Ocean Viking (SOS Méditerranée) au large de Malte en septembre 2019. [Renata Brito - AP/Keystone]
Divorce entre SOS Méditerranée et MSF pour le sauvetage de migrants en mer / Le Journal horaire / 40 sec. / le 17 avril 2020
La pandémie liée au coronavirus met à mal l'aide humanitaire aux migrants. Des divergences sur la reprise des opérations ont sonné le glas du partenariat entre SOS Méditerranée et Médecins Sans Frontières pour le sauvetage en mer.

Depuis 2016, les deux organisations ont sauvé conjointement plus de 30'000 personnes. Mais SOS Méditerranée a affirmé vendredi à Genève que Médecins Sans Frontières (MSF) l'avait informé la semaine dernière de sa volonté de ne plus poursuivre ce partenariat.

MSF estime que l'impératif humanitaire doit l'emporter sur toute décision liée à la reprise des activités en mer. "Nous ne pouvons pas rester à quai avec un navire de recherche et sauvetage entièrement équipé alors que les gens continuent de fuir la Libye et risquent de se noyer", explique la responsable des opérations de l'ONG Annemarie Loof.

"Pour ne pas devoir forcer les eaux territoriales"

De son côté, SOS Méditerranée voulait des garanties d'accès à des ports de débarquement avant toute reprise. L'organisation se dit "triste" de la fin du partenariat avec MSF. Membre du conseil de sa section suisse, l'ancien conseiller aux Etats Dick Marty explique que l'ONG "n'a pas souhaité se placer en position de devoir forcer des eaux territoriales".

Le devoir de secourir les personnes en mer "doit être rempli avec le même sens de la solidarité et des soins" que celui dont ont fait preuve les gouvernements chez eux, explique de son côté la directrice générale Caroline Abu Sa'da. Elle appelle les Etats au dialogue.

Plusieurs refus de débarquement à des ONG

Ces dernières années, les navires affrétés par les ONG ont été empêchés à plusieurs reprises de débarquer pendant plusieurs jours, notamment par l'ancien gouvernement italien. Et cette situation se répète avec la pandémie: Malte et l'Italie ont refusé récemment un port de débarquement sûr à environ 200 migrants sur deux embarcations d'ONG.

Depuis dix jours, plus de 1000 personnes auraient fui la Libye par la mer. MSF cible aussi le dispositif aérien européen, qui a pu observer la situation mais n'a pas réagi.

>> Lire: Deux embarcations de migrants en danger dans les eaux maltaises

L'ONG demande aux gouvernements de "lever immédiatement les obstacles" au sauvetage en mer. Annemarie Loof dénonce une réaction "disproprotionnée" de certains pays. La protection de leurs citoyens à terre face à la pandémie n'est pas incompatible avec le sauvetage en mer, dit-elle.

Selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), au moins 12 personnes sont décédées ou ont été portées disparues depuis une semaine. L'OIM s'est aussi alarmée vendredi de l'absence d'indications sur où se trouvent plus de 1600 migrants refoulés vers la Libye depuis le début de l'année.

afp/oang

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