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Un mystérieux virus qui se propage en Chine fait une troisième victime

A quelques jours du Nouvel An chinois, la panique menace. Un mystérieux virus se propage dans le pays. [RTS]
A quelques jours du Nouvel An chinois, la panique menace. Un mystérieux virus se propage dans le pays. / 12h45 / 1 min. / le 20 janvier 2020
La Chine a fait état lundi d'un troisième mort d'un mystérieux virus apparu le mois dernier, alors que l'épidémie s'est propagée vers le nord et le sud du pays. Selon les autorités, il est transmissible entre humains.

Selon les autorités, l'épidémie était jusqu'ici confinée à Wuhan (centre), une agglomération de quelque 11 millions d'habitants où le virus, de la même famille que le Sras, a fait son apparition le mois dernier.

Mais pour la première fois, les responsables sanitaires chinois ont signalé lundi de nouveaux cas dans d'autres villes du pays: deux à Pékin (nord) et un autre à Shenzhen, la métropole de l'extrême sud. Plus de 200 personnes ont à présent été contaminées dans tout le pays.

Point commun à ces nouveaux cas: toutes les personnes contaminées s'étaient rendues à Wuhan ces dernières semaines. Les patients hospitalisés dans la capitale sont dans un état stable et sont traités pour une pneumonie, indiquent les autorités sanitaires locales.

Transmissible entre humains

Le virus suscite des inquiétudes croissantes après le décès ce week-end d'une troisième personne depuis le début de l'épidémie et une augmentation significative du nombre de nouveaux cas à Wuhan (près de 140, le total atteignant désormais 198).

En outre, selon un expert gouvernemental cité lundi par la chaîne d'Etat CCTV, ce virus est transmissible entre humains par contagion.

Le foyer de l'épidémie semble être un marché de Wuhan spécialisé dans la vente en gros de fruits de mer et de poissons, où plusieurs patients contaminés travaillaient. Il a depuis été fermé et des opérations de décontamination ont eu lieu.

Xi Jinping appelle à enrayer l'épidémie

En plein chassé-croisé dans les transports avant le Nouvel an chinois samedi, le président chinois Xi Jinping a jugé "absolument crucial de faire un bon travail en matière de prévention et de contrôle épidémiologiques".

La période du Nouvel An chinois est la plus chargée de l'année dans les transports. Des centaines de millions de personnes ont commencé à voyager en autocar, train et avion pour rendre visite à leur famille avant la fête. Malgré les risques de propagation, les déplacements en Chine ne font pour l'heure l'objet d'aucune restriction.

afp/ebz

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Un nouveau type de coronavirus

La souche incriminée est un nouveau type de coronavirus, une famille comptant un grand nombre de virus. Ils peuvent provoquer des maladies bénignes chez l'homme (comme un rhume) mais aussi d'autres plus graves comme le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère).

Hautement contagieux, ce virus avait tué quelque 650 personnes en Chine continentale et à Hong Kong en 2002-2003. Les symptômes du SRAS ressemblent à ceux d'une pneumonie, avec une fièvre élevée et divers problèmes respiratoires.

Lors de la pandémie, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait vivement critiqué la Chine pour avoir tardé à donner l'alerte et tenté de dissimuler l'ampleur de la maladie.

Une inquiétude qui se répand à l'étranger

L'inquiétude est désormais perceptible à l'étranger, où les mesures de prévention se multiplient. Depuis vendredi, les Etats-Unis filtrent les vols en provenance de Wuhan à l'aéroport de San Francisco et à l'aéroport JFK de New York - qui reçoivent tous deux des vols directs de Wuhan - ainsi qu'à celui de Los Angeles, où sont assurées de nombreuses correspondances.

La Thaïlande, où deux cas ont été recensés, a également renforcé les contrôles dans ses aéroports. Les autorités de Hong Kong ont renforcé leurs mesures de contrôle aux frontières du territoire autonome, notamment avec des détecteurs de température corporelle.