Modifié le 04 janvier 2020 à 20:54

Le pire des scénarios se réalise sur le front des incendies en Australie

Des dizaines de milliers d'Australiens ont dû évacuer leur domicile pour fuir les incendies aggravés par la chaleur extrême.
Des dizaines de milliers d'Australiens ont dû évacuer leur domicile pour fuir les incendies aggravés par la chaleur extrême. 19h30 / 2 min. / le 04 janvier 2020
Des dizaines de milliers d'Australiens ont évacué samedi leurs domiciles pour fuir les feux de forêt. Les températures ont dépassé les 40°C et des vents violents soufflaient, attisant des centaines de feux dont la plupart sont hors de contrôle.

"Par rapport aux prévisions (concernant le pire des scénarios) que nous avions faites ce matin, malheureusement, elles se réalisent", a déploré la Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, lors d'un point presse. "Ces vents forts et ces températures élevées" devraient perdurer en soirée, a souligné le chef des pompiers de l'Etat, Shane Fitzsimmons.

Sydney a enregistré samedi des températures record, avec 48,1 degrés relevés à Penrith dans la banlieue ouest de la ville. A Canberra, la température a atteint 42,9 degrés, un chiffre également sans précédent, a indiqué le porte-parole des services météorologiques australiens, Jonathan How. Dans ces deux villes, les températures pourraient encore augmenter, a-t-il affirmé.

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Les températures frôlent les 50 degrés en Australie.
Saeed Khan - AFP
Le 12h30 - Publié le 04 janvier 2020

Etat d'urgence

Plusieurs messages d'alerte ont été émis à travers le territoire australien. L'un d'entre eux concerne un feu au sud-ouest de Sydney qui pourrait atteindre la périphérie de la mégapole. L'état d'urgence a été décrété dans le Sud-Est de l'île-continent, la région la plus peuplée, et ordre a été donné vendredi à plus de 100'000 personnes d'évacuer dans trois Etats.

Australie
L'actu en vidéo - Publié le 04 janvier 2020

"Nous avons littéralement vu partir des dizaines de milliers de personnes", a témoigné le chef des pompiers de Nouvelle-Galles du Sud.

Touristes et habitants du Sud-Est du pays ont ainsi abandonné leurs lieux de villégiature estivale ou leurs logements. Les autoroutes reliant les villes du littoral à Sydney et d'autres grandes villes étaient engorgées par de longues files de voitures.

Le Premier ministre Scott Morrison a appelé samedi 3000 militaires réservistes à se déployer, une mobilisation sans précédent. "Cela permet d'avoir plus d'hommes sur le terrain, plus d'avions dans le ciel, plus de navires en mer", a-t-il affirmé.

Au moins 23 morts et des dizaines de disparus

Depuis le début de la saison des incendies en septembre, 23 personnes sont mortes, selon le Premier ministre. Des dizaines d'autres sont portées disparues, plus de 1500 maisons ont été réduites en cendres. Une surface équivalente à une fois et demie la Suisse a brûlé.

Les feux ont également été meurtriers pour la vie sauvage, et ont détruit la quasi-totalité du parc national de Flinders Chase, sur Kangaroo Island, qui abrite des kangourous et des koalas, ont indiqué les autorités samedi.

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Dans la petite ville balnéaire de Mallacoota, la marine australienne a évacué vendredi un millier d'habitants et de touristes cernés par les flammes et dont certains s'étaient réfugiés sur le front de mer depuis la Saint-Sylvestre pour se protéger.

Le premier des deux navires militaires affrétés pour les secourir est arrivé près de Melbourne tôt samedi.

ats/ebz

Publié le 04 janvier 2020 à 10:55 - Modifié le 04 janvier 2020 à 20:54

Sydney menacée de coupures de courant après la destruction d'installations électriques

L'approvisionnement en électricité de l'Etat le plus peuplé d'Australie, et de sa plus grande ville, Sydney, était menacé par les feux de forêt qui ont détruit deux postes électriques, les autorités mettant en garde contre des pannes de courant si la situation empire.

Les incendies ravagent la Nouvelle-Galles du Sud (Sud) ont fait tomber des lignes de transmission dans le sud de l'État, qui sont connectées à l'Etat voisin de Victoria, a tweeté le ministre de l'Energie Matt Kean.

Le ministre a appelé les habitants à réduire leur consommation d'électricité et à "éteindre les pompes des piscines, les lumières dans les pièces inoccupées et à éviter d'utiliser machines à laver et lave-vaisselle.".

Le directeur de la compagnie d'électricité TransGrid Paul Italiano a déclaré que le système tenait le coup à ce stade, mais était "sous stress".

La perte d'une grande centrale électrique pourrait entraîner des coupures de courant pour empêcher l'effondrement du réseau électrique, a-t-il averti sur la chaîne de télévision ABC.

Huit millions de personnes vivent en Nouvelle-Galles du Sud, dont 65% dans l'agglomération de Sydney.