Modifié le 29 novembre 2019 à 11:02

Au sud de l'Irak, les manifestations se transforment en scènes de guerre

Le sud de l'Irak à feu et à sang, 27 manifestants tués.
Au moins 37 manifestants tués en Irak La Matinale / 1 min. / le 29 novembre 2019
Au moins 37 personnes ont été tuées jeudi dans la répression violente des manifestations au sud de l'Irak. Des protestataires armés ont également attaqué des bâtiments officiels iraniens à Najaf, faisant craindre un tournant révolutionnaire violent dans le mouvement.

Pour tenter de contenir la violence qui s'est déchaînée lors d'une des journées les plus meurtrières en deux mois de contestation, les autorités ont limogé un général qu'elles avaient initialement dépêché pour "rétablir l'ordre" dans le sud de l'Irak.

Après des violences qui ont fait en deux mois plus de 380 morts et quelque 15'000 blessés selon un bilan de sources médicales et policières compilé par l'AFP, l'incendie du consulat iranien fait craindre que le mouvement qui conspue le pouvoir à Bagdad et son parrain iranien ait franchi un palier.

"Tournant dramatique pour l'Irak"

"C'est le passage d'un mouvement social à un mouvement révolutionnaire. Ce passage pourrait être dramatique pour l'avenir de l'Irak", a réagi le sociologue spécialiste de l'Irak Adel Bakawan dans la Matinale de la RTS vendredi. Selon lui, une partie des contestataires, pauvres et sans perspective d'emploi, sont prêts aujourd'hui à aller jusqu'au bout, encouragés par les réponses insuffisantes du gouvernement et la répression des forces de l'ordre.

A Nassiriya, 25 manifestants ont été tués et plus de 200 blessés en quelques heures, après l'arrivée des renforts de la police depuis Bagdad, selon des médecins. Mais les manifestants ne se replient pas. Ils ont d'abord incendié un QG de la police puis encerclé le commandement militaire de la province où se trouvent les ruines de la ville antique d'Ur. Ils ont formé par milliers un cortège funéraire aux "martyrs" dans le centre-ville, défiant un couvre-feu imposé plus tôt.

Appel à l'intervention de la communauté internationale

Evoquant des "scènes de guerre" à Nassiriya, Amnesty International a accusé les forces irakiennes de se livrer à "une violence consternante" et appelé la communauté internationale à intervenir car "le bain de sang doit cesser".

Plus au nord, dans la ville sainte chiite de Najaf, visitée chaque année par des millions de pèlerins iraniens, des centaines de manifestants ont brûlé puis investi le consulat iranien mercredi tard le soir, aux cris de "Iran dehors!" et "victoire à l'Irak!". Jeudi, trois manifestants ont été tués par balles près du consulat, selon des médecins.

Bagdad a dénoncé des personnes "étrangères aux manifestations" voulant "saper les relations historiques" entre l'Iran et l'Irak, d'avoir incendié le consulat. Téhéran a réclamé "une action décisive". Les violences ont aussi touché Kerbala, l'autre ville sainte chiite, où des heurts ont opposé manifestants aux forces de l'ordre.

Mainmise de l'Iran

Pour les manifestants, le système politique conçu par les Américains qui ont renversé Saddam Hussein en 2003 est à bout de souffle dans un des pays les plus riches en pétrole du monde, mais aussi l'un des plus corrompus. Et surtout, le pouvoir est sous la mainmise de l'Iran, qui a pris l'avantage face aux Etats-Unis, et de son puissant émissaire, le général Qassem Soleimani. Ce dernier est parvenu à réunir les partis irakiens pour resserrer les rangs autour de M. Abdel Mahdi, un temps sur la sellette.

Depuis le début le 1er octobre du mouvement inédit depuis des décennies en Irak, les manifestants réclament le renouvellement du système et de la classe dirigeante dans un pays où un habitant sur cinq vit sous le seuil de pauvreté et où, officiellement, 410 milliards d'euros ont été détournés ces 16 dernières années, soit deux fois le PIB.

>> Lire aussi notre article: Du Liban au Chili, de Bolivie en Irak, l'inépuisable colère des peuples

Revenant à la charge, le turbulent leader chiite irakien Moqtada Sadr a prévenu que si le gouvernement ne démissionnait pas, "ce serait le début de la fin de l'Irak". La répression a été lancée après la nomination jeudi de commandants militaires pour "restaurer l'ordre".

Agences/jfe/vic

Publié le 29 novembre 2019 à 09:26 - Modifié le 29 novembre 2019 à 11:02