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Le pape est arrivé en Thaïlande, première étape de sa tournée asiatique

François salue la foule à son arrivée à Bangkok, ce 20 novembre 2019. [Diego Azubel - EPA]
Le pape est arrivé en Thaïlande, première étape de sa tournée en Asie / Le Journal horaire / 14 sec. / le 20 novembre 2019
Le pape François est arrivé mercredi en Thaïlande, première étape de son périple asiatique qui le conduira également au Japon, une tournée axée sur le dialogue interreligieux et l'élimination des armes nucléaires.

François, tout sourire, a été accueilli par le vice-Premier ministre thaïlandais, Somkid Jatusripitak, et le ministre des Affaires étrangères, Don Pramudwinai.

Sa cousine Ana Rosa Sivori, missionnaire depuis plus de 50 ans dans le royaume, était également présente.

Plusieurs dizaines de jeunes arborant les drapeaux de la Thaïlande et du Vatican ont salué François, tandis que ce dernier prenait dans ses bras une jeune fille Hmong, l'une des nombreuses minorités ethniques du pays, en habit traditionnel noir et rose.

Le pape est ensuite parti vers l'ambassade du Vatican, dans le centre de la capitale thaïlandaise, où il va résider pendant son séjour.

Messe à Bangkok

Dans un message aux Thaïlandais avant son départ, François, 82 ans, a rendu hommage à une "nation multiethnique" qui a "beaucoup oeuvré pour promouvoir l'harmonie et la coexistence pacifique, non seulement entre ses habitants mais aussi dans toute la région de l'Asie du Sud-Est".

Il a aussi dit espérer "renforcer les liens d'amitié" avec les bouddhistes. Il rencontrera ainsi jeudi le 20e patriarche suprême, Somdej Phra Maha Muneewong, dans un haut lieu du bouddhisme, religion pratiquée à plus de 95% dans le royaume.

Il aura aussi ce jour-là des entretiens privés avec le Premier ministre, le général Prayut Chan-O-Cha, ainsi qu'avec le roi de Thaïlande, Maha Vajiralongkorn.

François célébrera enfin une messe dans le grand stade de Bangkok pour la communauté catholique du pays, qui compte quelque 400'000 baptisés.

La journée de vendredi du pape sera consacrée à des rencontres avec les prêtres, religieux et évêques du pays, mais aussi à un autre office qu'il célébrera dans la cathédrale de Bangkok, spécialement dédié aux jeunes.

Nagasaki et Hiroshima

Il s'envolera le lendemain pour le Japon.

Le temps fort de son voyage nippon sera une journée marathon dimanche à Nagasaki puis Hiroshima, où il y a 74 ans des bombes atomiques américaines firent respectivement 74'000 et 140'000 morts.

Il devrait y lancer un appel en faveur de mesures concertées pour l'élimination totale des armes nucléaires. "Employer les armes nucléaires est immoral", a-t-il martelé dans une vidéo adressée aux Japonais lundi.

Jean Paul II avait visité le Japon en 1981 et la Thaïlande en 1984, dernière visite d'un pape dans ces deux pays.

afp/pym

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