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Images inédites d'une épave mythique engloutie dans l'Arctique

Vue d'une cabine du HMS Terror, navire avec lequel l'explorateur anglais John Franklin espérait trouver le passage du Nord-Ouest, reliant les océans Atlantique et Pacifique par l'Arctique. [Ryan Harris - Keystone]
Images inédites d'une épave mythique engloutie dans l'Arctique / La Matinale 5h - 6h30 / 37 sec. / le 29 août 2019
Plus de 170 ans après la disparition mystérieuse du navire britannique HMS Terror dans l'Arctique canadien, des images inédites de l'épave ont été diffusées mercredi.

Ces images révèlent un intérieur bien conservé qui pourrait éclairer d'un jour nouveau cette expédition mythique.

Le Terror est l'un des deux bateaux de l'expédition de l'explorateur anglais John Franklin, partie de Grande-Bretagne en 1845 à la recherche du passage du Nord-Ouest, qui relie les océans Atlantique et Pacifique par l'Arctique.

Surpris par le froid, les 129 marins de l'expédition sont restés coincés un an et demi dans les glaces avant de mourir de faim, de froid et de saturnisme.

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Images inédites de l'épave du mythique "Terror", navire englouti dans l'Arctique / L'actu en vidéo / 38 sec. / le 29 août 2019

Causes du drame toujours floues

Les circonstances de la plus grande tragédie de l'exploration arctique, qui a fait l'objet d'une série télévisée américaine ("The Terror"), sont restées floues depuis. Le premier navire, HMS Erebus, a été retrouvé en 2014 dans la même zone.

Les images prises par les plongeurs et le robot submersible téléguidé de l'Agence Parcs Canada révèlent des artefacts intacts de la vie sur le navire.  L'épave a été retrouvée en 2016 à 24 mètres de profondeur au large de l'île King William.

afp/br

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Impressionnant

"Nous avions l'impression, en explorant le HMS Terror, qu'il s'agissait d'un navire récemment abandonné par son équipage, semblant avoir échappé au passage du temps", a dit dans un communiqué Ryan Harris, directeur du projet archéologique et pilote du véhicule téléguidé utilisé pour les fouilles.

Seuls les quartiers personnels du capitaine demeurent inaccessibles, en raison d'une porte close. Les chercheurs espèrent y trouver des documents écrits et scellés que l'eau froide et les sédiments pourraient avoir conservés.

"Les écrits pourraient éclaircir ce qui s'est passé, la chronologie des évènements, quand les bateaux se sont séparés et comment ils sont arrivés là où ils ont été abandonnés", a expliqué M. Harris en conférence de presse.

Premières recherches

Un bateau commandité par la veuve de Franklin, Lady Jane, a retrouvé en 1859 sur l'île King William un message qui a levé le voile sur une partie du mystère.

Selon celui-ci, l'explorateur et 23 membres de l'équipage sont morts le 11 juin 1847 dans des circonstances inconnues. Le 22 avril 1848, 105 survivants auraient quitté les navires à pied pour rejoindre la terre ferme par la glace, toujours selon ce message. Aucun n'a survécu.