Modifié le 12 juillet 2019 à 23:41

Evacuations en cours en Louisiane à l'approche de la tempête Barry

La Louisiane attend avec appréhension l'arrivée de Barry.
Evacuations en cours en Louisiane à l'approche de la tempête Barry Le Journal horaire / 20 sec. / le 12 juillet 2019
Les évacuations se poursuivaient vendredi à la Nouvelle-Orléans et sur les côtes de la Louisiane, avant l'arrivée de la tempête tropicale Barry. Le président américain Donald Trump a décrété l'Etat en situation d'urgence.

Si les prévisions se concrétisent, Barry sera dans l'Atlantique le premier ouragan de la saison, qui s'étire de juin à novembre. Il devrait être de catégorie 1 - sur les 5 que compte l'échelle de Saffir-Simpson - avec des vents d'au moins 119 km/h.

"Nous nous attendons à ce que Barry touche les côtes centrales demain (samedi) matin", a expliqué sur CNN le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards. Il apportera de 15 à 25 centimètres de pluie sur une bande de 160 km de large, touchant une partie du Mississippi à l'est et du Texas à l'ouest, tandis que les précipitations devraient atteindre 50 centimètres au plus fort de l'ouragan.

Niveau historique du Mississipi

La pluie se déversera dans des zones déjà touchées par les crues depuis janvier et alors que le Mississippi atteint un niveau historique. "Ce sera la première fois que nous aurons un ouragan alors que le fleuve Mississippi est en crue", s'est inquiété le gouverneur.

Des ordres d'évacuation ont été émis pour la presqu'île au sud de La Nouvelle-Orléans et "plus de 300 bus sont prêts à amener les gens dans des abris", a-t-il précisé. Les autorités ont également ouvert un "méga-refuge" à Alexandria, dans le centre de l'Etat, pour loger les populations évacuées de la côte.

La Nouvelle-Orléans déjà inondée

Quinze à vingt centimètres de précipitations sont déjà tombés sur l'agglomération de La Nouvelle-Orléans, provoquant des inondations.

Certaines routes sont sous les eaux depuis mercredi et des sacs de sable protègent des pas-de-porte. Des équipes de l'Etat, ainsi que des habitants, ramassent par endroits débris et déchets emportés par le courant, a constaté un journaliste de l'AFP.

Les services municipaux ont recommandé vendredi à la population de constituer des stocks de vivres et produits de première nécessité.

Le président américain Donald Trump a déclaré jeudi soir l'Etat de Louisiane en situation d'urgence, permettant aux agences fédérales de participer aux secours.

Agences/oang

Publié le 12 juillet 2019 à 22:43 - Modifié le 12 juillet 2019 à 23:41

Le souvenir traumatisant de Katrina

La Louisiane reste traumatisée par le souvenir du puissant ouragan (catégorie 5) Katrina en août 2005. Les digues protégeant la Nouvelle-Orléans avaient alors cédé sous le poids de l'eau, inondant 80% de la cité et causant un millier de morts sur un total de plus de 1800 durant la catastrophe.

Les digues au bord du fleuve et à La Nouvelle-Orléans devraient tenir, a rassuré le gouverneur, alors que 118 pompes étaient en service pour écouler l'eau dans la principale ville de l'Etat.

Mais pour le réseau GSCC, qui rassemble des professionnels du climat du monde entier, "le risque de Barry est différent de celui de Katrina: en 2005, les digues de la côte avaient cédé, cette fois-ci, ce sont les digues du fleuve qui seront testées".