Modifié le 30 avril 2019 à 18:30

L'empereur Akihito cède le trône du Japon au prince héritier Naruhito

L'empereur Akihito cède le trône du Japon au prince héritier Naruhito
L'empereur Akihito cède le trône du Japon au prince héritier Naruhito L'actu en vidéo / 1 min. / le 30 avril 2019
Après 30 ans de règne, l'empereur japonais Akihito a abdiqué mardi au profit de son fils aîné. Le prince héritier Naruhito deviendra mercredi le 126e souverain du trône du Chrysanthème.

C'est la première fois en deux siècles qu'un empereur japonais cède sa fonction de son vivant, en vertu d'une loi d'exception écrite sur mesure pour Akihito qui est âgé aujourd'hui de 85 ans. Ce dernier avait subtilement exprimé, en été 2016, son souhait d'être déchargé de sa tâche, qu'il ne pourrait plus "exercer corps et âme" en raison de son âge et d'une santé sur le déclin.

La date de l'abdication, ainsi que l'ensemble des dispositions entourant cet événement, ont été décidées par le gouvernement, la famille impériale n'ayant pas son mot à dire.

Héritant des titres nouveaux d'empereur émérite et impératrice émérite, Akihito et son épouse Machiko ont cèdé le palais impérial à Naruhito et son épouse Masako, respectivement âgés de 59 et 55 ans.

>> L'empereur Akihito remplit son dernier engagement officiel avec l'impératrice Michiko:

Japon: Après 30 ans de règne, l'empereur Akihito remplit son dernier engagement officiel avec l'impératrice Michiko
12h45 - Publié le 29 avril 2019

Une nouvelle ère impériale

Le Japon a basculé du même coup, mercredi 1er mai à 00h00 (mardi 17h00, heure suisse) dans l'an 1 de la nouvelle ère impériale "Reiwa" ("belle harmonie"), après trois décennies d'ère Heisei ("parachèvement de la paix").

Naruhito devient ainsi le nouveau "symbole du peuple et de l'unité de la nation", selon la définition donnée par la Constitution entrée en vigueur en 1947 et par laquelle l'empereur a perdu son statut semi-divin.

La dynastie désacralisée par Akihito

Dans le shinto, religion première des Japonais, l’empereur reste un être à part - un intermédiaire entre les hommes et l’au-delà et dont l'ancêtre est la déesse du soleil. Mais en obtenant le droit de se retirer, il a désacralisé la plus ancienne dynastie régnante du monde pour la rapprocher des Japonais. Son statut reste cependant ambigu: il est sacré dans un Etat qui se veut laïque.

Akihito a oeuvré à donner une substance à ce rôle et Naruhito promet de s'inscrire dans cette continuité. Le futur empereur a déjà signifié qu'il continuerait à faire en sorte que les exactions du Japon durant la guerre ne soient pas passées sous silence pour les générations futures (lire encadré.) Il aura aussi à coeur de continuer à soutenir les victimes de désastres naturels.

Mais de l'avis des experts, il faudrait qu'il aille encore plus loin pour imprimer sa marque. Sa préoccupation depuis des décennies dans le problème de l'eau sur Terre pourrait être l'axe d'un engagement plus international.

>> Ecouter le débat entre Constance Sereni, maître assistante à l'UNIGE, et Jean-Jacques Jaccard, avocat, binational suisse et japonais:

Naruhito deviendra mercredi le nouvel empereur du Japon, succédant à son père.
Thomas SAMSON - AFP
Forum - Publié le 29 avril 2019

afp/oang avec Georges Baumgartner

Publié le 30 avril 2019 à 08:16 - Modifié le 30 avril 2019 à 18:30

Festivités exceptionnelles

Cette succession sur le trône du Japon donne lieu à des festivités historiques et quasi inédites puisque - exceptionnellement - la nation n'est pas endeuillée par le décès du souverain, comme c'était le cas lors des précédentes successions en 1989 (mort de Hirohito), en 1926 (mort de l'empereur Taisho) ou en 1912 (mort de l'empereur Meiji).

Les principales cérémonies ultra-protocolaires et très brèves, dans la plus belle salle du Palais impérial, ont été diffusées sur la chaîne publique NHK.

Des rassemblements publics ont aussi été observés aux abords du palais impérial et de sanctuaires shinto, religion originelle qui régit en partie les rites impériaux.

Mais l'ensemble des événements relatifs à ce changement s'étale sur des mois, avec un autre point culminant l'automne prochain quand seront accueillis des chefs d'Etat et nombreuses personnalités.

Naruhito: "ne pas occulter les exactions du XXe siècle"

Le nouvel empereur du Japon va devoir maintenir un équilibre difficile entre les traditions d'une institution millénaire et sa volonté de rapprocher la famille impériale de la réalité du monde.

Agé de 59 ans, Naruhito a déjà, comme son père Akihito auquel il ressemble physiquement, fait état de sa préoccupation sur la façon d'assumer le rôle passé du Japon.

En 2015, il avait jugé "important, alors que le souvenir va s'effacer", que les Japonais "regardent humblement" les décennies antérieures, sans occulter les exactions de l'armée impériale pendant la première moitié du XXe siècle.

Le nouvel empereur devra aussi s'attacher à protéger son épouse Masako, roturière qui s'est très difficilement adaptée à la vie de la famille impériale. Le Palais avait du reste révélé en 2004 que Masako était sous traitement pour une maladie qualifiée de "trouble de l'adaptation", quasiment depuis son mariage.

Elle avait accouché en 2001 d'une fille, la princesse Aiko, seul enfant du couple.