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Les archives du Vatican sur le pape Pie XII seront ouvertes en 2020

Une photo de pape Pie XII, découverte dans les archives du Vatican en 2009. [Archives du Vatican - Reuters]
Les archives du Vatican sur le pape Pie XII seront ouvertes en 2020 / Le Journal horaire / 24 sec. / le 4 mars 2019
Le pape François a annoncé lundi avoir décidé d'ouvrir, à compter du 2 mars 2020, les archives secrètes du Vatican sur le pontificat de Pie XII, pape durant la Seconde Guerre mondiale, ce que les Juifs réclament depuis des décennies.

De nombreux chercheurs demandent depuis des années de pouvoir examiner pourquoi Pie XII n'est pas plus intervenu contre la Shoah, une attitude que des organisations juives dénoncent comme une forme de complicité passive.

"J'ai décidé que l'ouverture des Archives du Vatican pour le pontificat de Pie XII aurait lieu le 2 mars 2020", au 81e anniversaire de l'élection d'Eugenio Pacelli à la papauté, a déclaré le pape en recevant les archivistes du Saint-Siège.

"L'Eglise n'a pas peur de l'Histoire"

"L'Eglise n'a pas peur de l'Histoire", a affirmé François, en rappelant que Pie XII s'était retrouvé à la tête de l'Eglise "en un moment parmi les plus tristes et sombres du XXe siècle".

"J'assume cette décision (...), sûr que la recherche historique sérieuse et objective saura évaluer sous sa juste lumière, avec les critiques appropriées, les moments d'exaltation de ce pape et, sans doute aussi les moments de graves difficultés, de décisions tourmentées, de prudence humaine et chrétienne", a-t-il ajouté.

Ces décisions "pourront paraître à certains comme une réticence et furent en fait des tentatives (...) de maintenir, dans les périodes de ténèbres les plus profondes et de cruauté, la petite flamme des initiatives humanitaires, de la diplomatie cachée mais active", a assuré le pontife argentin.

afp/ther

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Pas de canonisation pour Pie XII

Alors que ses successeurs Jean XXIII (1958-1963), Paul VI (1963-1978) et Jean-Paul II (1978-2005) ont été canonisés, le procès en béatification de Pie XII, relancé en 2009 par Benoît XVI, est depuis au point mort en raison des controverses sur son rôle pendant la guerre.

Pour beaucoup d'historiens, il aurait dû condamner bien plus fermement le massacre des juifs mais ne l'a pas fait par prudence diplomatique et pour ne pas mettre en péril les catholiques dans l'Europe occupée.

Une pièce de théâtre, "Le Vicaire", du dramaturge allemand Rolf Hochhuth en 1963, adaptée dans le film à charge "Amen" du Grec Costa Gavras en 2002, a largement contribué à cette image d'un pape lâche.

D'autres historiens insistent en revanche sur le fait qu'il a sauvé des dizaines de milliers de juifs italiens en demandant aux couvents de leur ouvrir leurs portes.