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La catastrophe de Mattmark

Le lundi 30 août 1965, à 17h15, un pan du glacier de l'Allalin, en surplomb sur une falaise dominant Mattmark, s'effondre sur le chantier d'excavation du barrage en construction. La catastrophe fait 88 morts, dont 57 ouvriers saisonniers italiens et 23 travailleurs suisses.

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C'est l'effondrement du glacier de l'Allalin, qui surplombe le barrage de Mattmark, qui cause la mort de 88 personnes le 30 août 1965. Cette vue aérienne, prise au lendemain du drame, permet de mieux saisir les circonstances de la catastrophe. [Keystone/Photopress/Str]

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L'avalanche ravage les baraquements, bureaux et hangars abritant les ouvriers du chantier du barrage de Mattmark, comme en témoigne cette photo. [Keystone/Photopress/Str]

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L'ampleur des dégâts est gigantesque, tout comme le coût humain de la catastrophe: 88 morts, dont 56 Italiens, 23 Suisses, 4 Espagnols, 2 Allemands, 2 Autrichiens et un apatride. [Keystone]

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Des soldats et un policier récupèrent le corps de l'une des 88 victimes au cours des opérations de secours menées le 30 août 1965. [Keystone/str]

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Le barrage de Mattmark, dont la construction aura duré cinq ans (1960-1965), sera finalement inauguré en octobre 1967. [Keystone/Str]

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Les funérailles des 88 victimes se tiennent à Saas-Grund, dans le Haut-Valais, le 9 septembre 1965, en présence de centaines de personnes et de nombreux officiels. [Joe Widmer - Keystone/Photopress]

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Les obsèques des 88 victimes ont lieu en présence des conseillers fédéraux Hans-Peter Tschudi et Roger Bonvin et du vice-consul italien Odoardo Masini. [Keystone/Photopress/Str]

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Sept ans après le drame, le Tribunal d'arrondissement de Viège acquitte les 17 personnes - directeurs, ingénieurs et hauts fonctionnaires - poursuivis suite à la catastrophe de Mattmark. [Keystone]

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Des centaines de personnes manifestent à Genève le 18 mars 1972 pour dénoncer l'acquittement. La décision sera confirmée en octobre 1972 par le Tribunal cantonal de Sion. [Keystone/Str]

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Le barrage de Mattmark est situé au fond de la vallée de Saas, dans le Haut-Valais. [www.google.com/maps]

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Vue aérienne récente du barrage de Mattmark, surplombé par le glacier de l'Allalin. [Alessandro Della Bella - Keystone]

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Aujourd'hui, cinquante ans plus tard, seule une plaque de bronze posée près des lieux du drame rappelle la catastrophe. [Dominic Steinmann - Keystone]

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La plaque de bronze en mémoire des 88 victimes de la catastrophe de Mattmark. [Dominic Steinmann - Keystone]