Modifié le 17 mai 2018

La restriction des pesticides tueurs d'abeilles confirmée par l'UE

Les trois néonicotinoïdes sous restriction par le tribunal sont considérés comme nocifs pour les abeilles.
Les trois néonicotinoïdes sous restriction par le tribunal sont considérés comme nocifs pour les abeilles. [PATRICK PLEUL - AFP]
Le Tribunal de l'UE a confirmé jeudi les restrictions d'utilisation imposées en 2013 à trois néonicotinoïdes, qui étaient contestées par les fabricants Bayer et Syngenta. Ces insecticides sont considérés comme nocifs pour les abeilles.

Sans attendre cette décision de la justice européenne, l'Union européenne avait décidé fin avril d'approfondir cette première interdiction portant sur les trois substances, clothianidine, thiaméthoxame et imidaclopride, à toutes les cultures en plein champ et non plus seulement aux cultures sous serre.

En 2013, l'UE avait déjà imposé des restrictions d'usage. Les deux géants des pesticides dont les produits étaient directement concernés, le suisse Syngenta et l'allemand Bayer, demandaient l'annulation de cette décision, le premier réclamant également une indemnité d'au moins 368 millions d'euros.

>> Relire: Syngenta conteste l'interdiction de trois insecticides en Europe

Recours rejetés intégralement

Le moratoire partiel s'appliquait aux cultures qui attirent les abeilles (comme le maïs, le colza oléagineux ou le tournesol).

Le Tribunal a rejeté "dans leur intégralité" les recours de Bayer et Syngenta. Il se base sur des études qui soulevaient des "préoccupations" sur les conditions d'approbation des néonicotinoïdes.

ats/fme

Publié le 17 mai 2018 - Modifié le 17 mai 2018

Interdiction en Suisse dès fin 2018

Une première évaluation de l'Efsa, l'Agence européenne pour la sécurité des aliments, avait déclenché en 2013 les premières restrictions. L'agence, basée à Parme, a ensuite confirmé son opinion à la fin du mois de février cette année, venant conforter la volonté de Bruxelles d'élargir l'interdiction.

L'Office fédéral de l'agriculture (OFAG) avait immédiatement réagi à la décision de Bruxelles et publié un court avis sur son site internet. Après l'évaluation des derniers rapports de l'Efsa, il avait conclu que "l'utilisation de trois insecticides doit être limitée aux usages en serre". Quant aux "usages en plein air, ils seront interdits à partir de fin 2018".

Le fipronil réhabilité

Alors que la restriction de l'usage des trois substances de Syngenta et Bayer vient d'être confirmée par le Tribunal de l'Union européenne, ce dernier a en revanche annulé les restrictions imposées sur l'utilisation du Fipronil, un insecticide commercialisé par BASF. Motif: la Commission européenne n'a pas mené une évaluation pertinente des conséquences de sa décision.

BASF affirmait en 2004 que si les produits contenus dans le Fipronil "étaient utilisés correctement, ils ne présentaient pas de risques pour les humains, les animaux ou l'environnement". La firme allemande reconnaissait une augmentation du taux de mortalité des abeilles, mais estimait que ce phénomène pouvait avoir plusieurs causes parmi lesquelles des infections ou une pénurie de surfaces horticoles en fleurs.