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Le Nobel d'économie pour deux Américains étudiant les marchés

Les deux chercheurs américains récompensés travaillent dans l'analyse des marchés. [Henrik Montgomery - AFP]
Les deux chercheurs américains récompensés travaillent dans l'analyse des marchés. [Henrik Montgomery - AFP]
Le prix Nobel d'économie a été décerné lundi aux Américains Alvin Roth et Lloyd Shapley pour leurs travaux sur la meilleure manière d'accorder offre et demande sur un marché, avec des applications dans le don d'organes et l'éducation.

"Cette année, le prix récompense un problème économique central: comment associer différents agents le mieux possible", a annoncé le comité Nobel en décernant son prix d'économie aux chercheurs américains Alvin Roth et Lloyd Shapley.

Ce prix explique le comité couronne "la poursuite des efforts pour trouver des solutions pratiques à un problème du monde réel" effectués par Lloyd Shapley, 89 ans, de l'université de Californie à Los Angeles, et Alvin Roth, 60 ans, professeur à Harvard.

De la théorie des jeux...

Lloyd Shapley, professeur à l'université de Californie à Los Angeles, est un pionnier de la théorie des jeux. Celle-ci étudie mathématiquement la façon dont des acteurs prennent des décisions stratégiques pour servir leur intérêt propre et anticiper les réactions des autres, sans toujours y parvenir.

Le chercheur a "utilisé ce qu'on appelle la théorie des jeux coopératifs pour étudier et comparer diverses méthodes" destinées à faire concorder offre et demande, a expliqué l'Académie royale suédoise des sciences. Et il est parti de l'exemple des mariages, donnant un algorithme qui permettrait (en théorie) de donner à chaque célibataire dans un groupe donné le meilleur conjoint.

Concrètement, l'une des applications est "l'affectation de nouveaux docteurs dans les hôpitaux, d'étudiants dans les écoles, des organes à transplanter avec les receveurs". "Lloyd Shapley a su démontrer comment la conception spécifique d'une méthode (devant accorder offre et demande, ndlr) peut systématiquement bénéficier à l'une ou l'autre partie d'un marché", a-t-elle ajouté.

aux applications pratiques

Après ces découvertes théoriques, Alvin Roth est passé aux applications pratiques. Ce professeur à l'université de Harvard de 60 ans "a reconnu que les résultats théoriques de Shapley pouvaient élucider le fonctionnement pratique de marchés importants".

Pour les applications dans le don d'organes, il s'est servi de l'algorithme conçu par Lloyd Shapley et un autre économiste et mathématicien américain aujourd'hui décédé, David Gale, "combiné à des modifications qui prennent en compte les circonstances spécifiques et les restrictions éthiques".

agences/boi

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Domination américaine

Alvin Roth et Lloyd Shapley succèdent au palmarès du Nobel d'économie à deux autres Américains, Thomas Sargent et Christopher Sims, récompensés en 2011 pour leurs travaux sur les causes et effets en macroéconomie.

La domination américaine sur ce prix a été confirmée, avec 17 Américains (dont deux Israélo-Américains) sur les 20 lauréats des dix dernières années.

Ce prix clôt une saison qui a récompensé pour la Médecine un Britannique et un Japonais, pour la Physique un Français et un Américain, pour la Chimie deux Américains, pour la Littérature un Chinois, et pour la Paix l'Union européenne.

Ces lauréats doivent recevoir leur prix lors d'une cérémonie le 10 décembre, jour anniversaire de la mort de l'industriel suédois Alfred Nobel.