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UBS serait impliquée dans le scandale de la manipulation du Libor

Le logo de l'UBS. [Steffen Schmidt - Keystone]
Le logo de l'UBS. [Steffen Schmidt - Keystone]
Trois banques européennes - dont UBS - sont dans le viseur des autorités qui enquêtent sur la manipulation du taux interbancaire Libor pendant la crise financière, selon des documents que s'est procuré Reuters.

Les banques britanniques Barclays et Royal Bank of Scotland ainsi que le numéro un bancaire helvétique UBS sont soupçonnés d'avoir joué un rôle clé dans le scandale de la manipulation du taux interbancaire Libor durant la crise financière, selon Reuters.

Réseau de traders

L'agence de presse a notamment pu consulter des documents des ministères de la Justice ainsi que des autorité de surveillance américains et britanniques qui concernent Barclays. Elle a aussi en sa possession des documents des autorités canadiennes de régulation, ainsi qu'une plainte d'un ancien employé de la Royal Bank of Scotland de Singapour.

Selon ces textes, les trois banques auraient employé une douzaine de traders dont l'objectif était d'influencer les taux interbancaires en dollars, en euros et en yens.

Comme certains de ces collaborateurs ont travaillé pour plusieurs des banques impliquées dans le scandale, un réseau a vu le jour. L'un de ces traders a par exemple travaillé de mars 2006 à octobre 2009 chez Barclays. Il a ensuite occupé un poste similaire chez UBS aux Etats-Unis.

Le silence d'UBS

Par ailleurs, deux collaborateurs de la Royal Bank of Scotland sont accusés d'avoir aidé un employé UBS à manipuler les taux du Libor (lié au yen). Contactés par Reuters, aucun des employés mentionnés par les documents n'a voulu prendre position, pas plus que les banques concernées.

En Suisse, UBS a répondu samedi à l'ats par la voix de son porte-parole Peter Hartmeier qu'elle ne souhaitait pas s'exprimer sur cette affaire pour le moment.

agences/dk

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Le taux interbancaires Libor: explications

Le Libor est un taux interbancaire auquel une banque prête ou emprunte de l'argent à une autre pour assurer son financement de court terme. C'est un marché non réglementé sur lequel les banques sont présentes quotidiennement afin d'équilibrer leurs comptes.

La circulation des liquidités sur ce marché est essentielle au bon fonctionnement du système bancaire et financier et ces taux (le Libor et un autre taux interbancaire, l'Euribor) ont des répercussions sur l'ensemble de la sphère financière, en particulier les produits financiers dérivés qui brassent des sommes gigantesques.

Le Libor est privilégié par les banques anglo-saxonnes, même s'il existe un taux pour plusieurs grandes devises, comme le dollar, l'euro ou la livre sterling. Pour chaque taux, il regroupe un panel de 6 à 18 banques pour chaque devise.

Barclays sanctionnées, 12 banques concernées

Barclays a accepté fin juin de payer 290 millions de livres (environ 445 millions de francs) aux régulateurs britannique et américain pour mettre fin à des enquêtes la visant concernant la manipulation des taux interbancaires britannique Libor et européen Euribor entre 2005 et 2009.

Plusieurs enquêtes sont néanmoins toujours en cours sur cette affaire, notamment en Suisse, où la Commission de la concurrence (COMCO) a démarré des investigations en février. UBS, Credit Suisse ainsi que dix établissements étrangers sont suspectés de collusion.