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Les profits de Google explosent mais les accusations s'accumulent

Le logo de Google. [Charles Platiau - REUTERS]
Alter Eco - Pas de coup de froid pour les GAFA / La Matinale / 2 min. / le 31 janvier 2022
Google a réalisé 76 milliards de dollars de bénéfice net annuel en 2021, soit près du double de 2020, après une saison des fêtes particulièrement fructueuse. Le géant de la publicité en ligne est toutefois entaché par des accusations de monopole illégal.

Le groupe américain a de nouveau largement dépassé les attentes du marché, avec 75,33 milliards de dollars de chiffre d'affaires (+32%), dont il a dégagé 20,64 milliards de bénéfice net, d'après son communiqué de résultats publié mardi.

Le leader mondial de la publicité en ligne avait légèrement vacillé au début de la pandémie quand certains annonceurs, comme les voyagistes, avaient remisé leurs campagnes et promotions.

L'impact de la pandémie

Les séries de confinements et les habitudes numériques adoptées depuis bientôt deux ans ont finalement largement profité à Google comme aux autres sociétés technologiques, d'Apple à Meta (Facebook) en passant par Amazon et Microsoft.

Le télétravail et le commerce en ligne, notamment, permettent au moteur de recherche et à YouTube d'attirer toujours plus de marques soucieuses de suivre les potentiels clients à la trace.

"Depuis le début du Covid, nous avons vu les habitudes des consommateurs changer", a observé Philipp Schindler, vice-président et directeur des ventes, pendant la conférence téléphonique aux analystes. "En 2020 et en 2021, ils ont dépensé plus d'argent, plus tôt et plus régulièrement", pendant toute la saison des fêtes.

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Un marché tiré vers le haut

En tout, Google a engrangé plus de 61 milliards de dollars de recettes publicitaires au quatrième trimestre, grâce à la recherche en ligne et à sa plateforme de vidéos, essentiellement. Les annonceurs du secteur de la distribution étaient les plus gros contributeurs, suivis par ceux de la finance, du divertissement et du tourisme.

Alphabet, la maison mère de Google, a sorti à l'automne le Pixel 6, une nouvelle gamme d'appareils avec un processeur conçu par le groupe et de nombreuses fonctionnalités d'intelligence artificielle.

En 2021, les résultats de Google ont "tiré tout le marché vers le haut, ce qui nous a conduit à revoir nos prévisions à la hausse", a souligné Paul Verna, analyste chez eMarketer.

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Augmentation des poursuites

Le cabinet prédit que cette croissance va continuer en 2022: la publicité numérique devrait rapporter plus de 171 milliards de dollars à Google cette année, soit 30% du gâteau mondial, juste devant Facebook (24% de parts de marché).

Ce duo de tête et leurs méthodes de ciblage publicitaire suscitent depuis des années diverses enquêtes, plaintes et amendes. En Europe et aux Etats-Unis, le rythme des poursuites s'est accéléré, sans freiner la croissance de la Silicon Valley.

Les dirigeants les plus hauts placés de Google et de Meta sont par exemple accusés par des Etats américains d'avoir passé un accord illégal en 2018 pour asseoir leur domination du marché de la pub en ligne.

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Monopoles des géants informatiques

La semaine dernière encore, les procureurs de plusieurs Etats ont assigné Google en justice, l'accusant de collecter les données de géolocalisation d'internautes même quand ceux-ci ont expressément refusé, ce que le groupe dément.

Au Congrès, à Washington, les élus planchent sur des lois pour mettre fin aux monopoles des géants informatiques.

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Sundar Pichai, patron de Google, a averti que de telles réformes pourraient avoir des "conséquences non désirées". "Dans certains cas, nous sommes vraiment inquiets parce qu'ils risquent de casser de nombreux services très populaires auprès de nos utilisateurs", a-t-il déclaré.

afp/hkr

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