Modifié le 16 janvier 2020 à 12:55

Chine et Etats-Unis signent un accord "historique" pour sortir de l'impasse

Les Etats-Unis et la Chine signent un accord commercial
Les Etats-Unis et la Chine signent un accord commercial Forum / 4 min. / le 15 janvier 2020
"Etape historique": Donald Trump s'est félicité mercredi de l'accord commercial signé avec le vice-Premier ministre chinois Liu He qui suspend un bras de fer inédit entre les deux premières puissances économiques du monde.

"Aujourd'hui marque une étape historique, une étape qui n'avait jamais été franchie avec la Chine, vers un accord commercial juste et réciproque entre les Etats-Unis et la Chine", a déclaré le président américain.

Cet accord va être profitable "à la Chine, aux Etats-Unis, au monde entier", a déclaré son homologue chinois, Xi Jinping dans une lettre adressée à l'hôte de la Maison Blanche.

Un accord à 200 milliards

Ce traité devrait largement profiter à la base électorale du président républicain, en particulier agriculteurs et industriels, victimes collatérales de la guerre commerciale.

La Chine s'est engagée à acheter pour 200 milliards de dollars de produits américains supplémentaires au cours des deux prochaines années, selon le texte de l'accord commercial publié mercredi dans son intégralité, soit 94 pages. Ces achats ont pour but de réduire le déficit commercial américain, grande revendication de la Maison Blanche.

Mais Donald Trump a indiqué que les droits de douane punitifs qui frappent actuellement plus de 370 milliards de dollars de produits chinois seront maintenus tant que la phase 2 de l'accord ne serait pas signé.

"Nous gardons les tarifs douaniers mais j'accepterais de les supprimer si nous arrivons à conclure la phase 2", a déclaré le locataire de la Maison Blanche, soulignant: "Je vais les garder sinon nous n'aurons aucune carte en main pour négocier".

Et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a prévenu sur CNBC, peu avant la cérémonie, que si Pékin ne respectait pas ses engagements, Washington était disposé à les augmenter.

Doper la croissance

L'administration prédit que cet accord dopera la croissance de la première économie du monde d'un demi point de pourcentage. Ce conflit a pourtant durement affecté le monde agricole et l'industrie manufacturière aux Etats-Unis, ceux-là mêmes qui avaient porté le président républicain au pouvoir en 2016. Donald Trump a parié sur leur patriotisme, leur demandant de la patience avant des lendemains meilleurs.

Pourtant, ce conflit inédit par son intensité et sa durée, a freiné l'appétit des investisseurs et donc la croissance mondiale comme la croissance chinoise et américaine. Qui plus est, l'essentiel du coût des tarifs douaniers a été supporté par les importateurs américains.

"Pour la première fois, nous avons un accord complet" avec un "vrai mécanisme pour faire appliquer" l'accord, a fait valoir le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin.

"La Chine reconnaît l'importance d'établir et de mettre en oeuvre un système juridique complet de protection (...) de la propriété intellectuelle", est-il notamment stipulé dans le texte.

En outre, tout transfert ou licence de technologie doit être basé sur la base du volontariat et "reflétant un accord mutuel", est-il dit alors que la Chine imposait jusqu'alors aux entreprises américaines le transfert forcé de leur savoir-faire pour faire affaire en Chine. Un chapitre entier est en outre consacré à l'ouverture du marché chinois aux services financiers.

Trump ira en Chine

Donal Trump a par ailleurs confirmé qu'il comptait se rendre bientôt en Chine alors que les négociations pour une seconde phase de l'accord doivent commencer "immédiatement".

Les deux parties doivent négocier les termes d'un accord portant sur des sujets plus sensibles tels que la cybersécurité.

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Donald Trump a signé mercredi un accord commercial préliminaire avec le vice-Premier ministre chinois Liu He.
AP Photo/ Evan Vucci - Keystone
La Matinale - Publié le 16 janvier 2020

afp/jfe

Publié le 15 janvier 2020 à 18:44 - Modifié le 16 janvier 2020 à 12:55

Agriculteurs américains sous perfusion

Le conflit, inédit par son intensité et sa durée, a notamment suscité la colère et le désespoir du monde agricole américain. Un seul exemple: les exportations de soja américain vers la Chine se sont effondrées en 2018, représentant 3,1 milliards de dollars contre 12,3 milliards en 2017.

En moins de deux ans, la Chine a été reléguée de la deuxième à la cinquième place pour les exportations des produits agricoles américains. Pour atténuer les pertes, l'administration Trump a dû débloquer 28 milliards de dollars d'aide au total entre 2018 et 2019.

Un maigre réconfort pour les agriculteurs, qui n'ont eu de cesse de demander une solution négociée pour reprendre leur activité plutôt que d'être maintenus en vie sous perfusion.