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Echec de la fusion entre les géants de la cigarette Philip Morris et Altria

Echec de la fusion entre les deux géants de la cigarette Philip Morris et Altria. [Laurent Gillieron - Keystone]
Echec de la fusion entre les deux géants de la cigarette Philip Morris et Altria / La Matinale / 1 min. / le 26 septembre 2019
Les deux premiers cigarettiers du monde, Altria et Philip Morris International, ont renoncé à leur projet de fusion annoncé fin août. En parallèle, le cigarettier électronique Juul s'est doté d'un nouveau directeur.

"Bien que nous étions convaincus que la création d'une nouvelle entreprise fusionnée avait le potentiel de faire augmenter le chiffre d'affaires et de réduire les coûts, nous ne sommes pas parvenus à un accord", a expliqué Howard Willard, le PDG d'Altria, cité dans le texte.

La fusion aurait créé un mastodonte pesant plus de 200 milliards de dollars (quasiment autant en francs) en Bourse, 55 milliards de dollars de chiffre d'affaires et 15 milliards de dollars de bénéfices.

Séparation il y a 10 ans

Les deux groupes, séparés il y a une dizaine d'années, vendent les même marques comme les emblématiques Marlboro, l'un à l'international, comme son nom l'indique, et l'autre aux Etats-Unis.

Pour se diversifier, Altria a annoncé fin 2018 un investissement historique de 13 milliards de dollars dans Juul, une start-up basée à San Francisco qui, en quelques années, a conquis les trois quarts du marché des cigarettes électroniques aux Etats-Unis. Mais les produits de la jeune pousse sont sous le feu des critiques et menacés.

Changement chez Juul

De manière concomitante, Juul a annoncé mercredi le remplacement de son PDG co-fondateur par un cadre d'Altria vétéran de l'industrie du tabac. Il a aussi décidé de suspendre toute publicité ainsi que le lobbying du gouvernement.

Kevin Burns, co-fondateur de l'entreprise, est remplacé par K.C Crosthwaite, responsable chez Altria de la diversification vers la cigarette électronique, indique un communiqué de Juul.

Les cigarettes électroniques sont sur la sellette aux Etats-Unis après la mort d'au moins neuf personnes.

ats/jfe

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