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La chanteuse de music-hall Zizi Jeanmaire est décédée à 96 ans

Zizi Jeanmaire dans un spectacle de cabaret (photo non datée). [Collection Christophel - Lecoeuvre Photothèque/AFP]
La chanteuse de music-hall Zizi Jeanmaire est décédée à 96 ans / Le Journal horaire / 1 min. / le 18 juillet 2020
Ballerine, comédienne et chanteuse de music-hall française, Zizi Jeanmaire est décédée vendredi à son domicile de Tolochenaz (VD) à l'âge de 96 ans. Sa carrière et sa vie sont étroitement liées à celles du chorégraphe Roland Petit.

"Ma maman s'est éteinte paisiblement cette nuit à son domicile de Tolochenaz dans le canton de Vaud", en Suisse, a indiqué à l'AFP sa fille Valentine Petit, jointe au téléphone.

Dotée d'une énergie sans pareil, Zizi Jeanmaire "était en forme, enjouée, comme d'habitude" il y a encore une dizaine de jours, a confié la journaliste et biographe Ariane Dollfus, qui s'était entretenue avec elle.

Ses obsèques auront lieu dans l'intimité mais un hommage lui sera rendu en septembre en l'église Saint Roch, la paroisse parisienne des artistes, a indiqué son entourage.

Une vie entre classique et music-hall

"Petit rat" de l'Opéra acclamé quelques décennies plus tard pour son "Truc en plumes", Zizi Jeanmaire a fait bouger les lignes entre danse classique et music-hall au cours d'une carrière d'une remarquable longévité.

Malicieuse, enthousiaste et travailleuse acharnée, elle a tout exploré: ballet, comédie musicale, théâtre, récital, télévision, revue, mêlant les genres avec jubilation, sans jamais perdre sa rigueur de danseuse de formation classique, chevillée au corps.

Rencontre avec Roland petit à l'âge de neuf ans

Zizi Jeanmaire et Roland Petit en mars 2004 à Suresnes, France. [Jean Ayissi - AFP]Zizi Jeanmaire et Roland Petit en mars 2004 à Suresnes, France. [Jean Ayissi - AFP]Née Renée Marcelle Jeanmaire le 29 avril 1924, c'est à la barre de l'Ecole de danse de l'Opéra de Paris que celle qui se fera ensuite appeler "Zizi" rencontre le futur chorégraphe et son futur mari Roland Petit, décédé en 2011. Ils ont alors seulement neuf ans.

Entrée en 1933 dans la vénérable maison, elle a intégré le corps de ballet sept ans plus tard, puis l'a quitté au sortir de la Seconde guerre mondiale. "Roland, lui, avait envie de créer sa propre compagnie", racontait-elle dans un entretien à l'AFP en 2008. Ce sera les Ballets des Champs-Elysées, puis ceux de Paris.

La troupe, dans laquelle danse Zizi Jeanmaire, se révélera dans "Carmen", adoptant la coupe courte qui ne la quittera plus, puis "La Croqueuse de diamant" en 1950. Un passage aux Etats-Unis les fait participer aux films de Hollywood et aux revues de Broadway.

"Mon truc en plumes", créé à Paris en 1961, imprime durablement l'image de Zizi Jeanmaire, délurée et chic à la fois. Son interprétation dans "Le jeune Homme et la mort", aux côtés de Rudolf Noureev, pour une version filmée est largement saluée.

>> A voir, Mademoiselle Zizi chante "Mon truc en plumes" au Casino de Paris:

En 1970, le couple avait repris la direction du Casino de Paris. Roland Petit avait fondé ensuite la compagnie des Ballets de Marseille.

"A jamais dans nos mémoires"

L'annonce de son décès a suscité de nombreuses réactions émues dans le monde de la danse. "Une femme et une artiste exceptionnelle nous quitte. Zizi Jeanmaire restera à jamais dans nos mémoires, unique et inimitable. Zizi on t'aime", a écrit sur Instagram Manuel Legris, ancien danseur étoile de l'Opéra de Paris.

"Jamais nous t'oublierons chère Zizi", a commenté l'ancienne danseuse étoile Marie-Agnès Gillot.

>> A voir, Roland Petit et Zizi Jeanmaire dansent sur scène en 1962 à Genève:

Séquences choisies - Roland Petit et Zizi Jeanmaire dansent sur scène en 1962 à Genève
Séquences choisies - Roland Petit et Zizi Jeanmaire dansent sur scène en 1962 à Genève / L'actu en vidéo / 2 min. / le 10 juillet 2011

afp/oang

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