Modifié le 10 janvier 2019 à 09:35

Mort de Pierre Barillet: le divertissement en deuil

Pierre Barillet est décédé à l'âge de 95 ans.
Mort de Pierre Barillet, le roi du vaudeville Le Journal horaire / 0 min. / le 09 janvier 2019
Avec son complice Jean Pierre Gredy, Pierre Barillet a régné durant plus de 30 ans sur le théâtre de boulevard. Auteurs de nombreuses comédies à succès, leur signature, "Barillet et Grédy", est devenue une référence.

Né à Paris le 24 août 1923, Pierre Barillet se passionne très jeune pour le théâtre. De Charles Trenet à Charles Dullin, en passant par Jean Cocteau et Jean-Louis Barrault, l'étudiant en droit va se lier avec les uns, suivre les activités des autres, avec la guerre au fond du décor. Une période qu'il a racontée dans un de ses livres, "Quatre années sans relâche".

Un duo en route vers la gloire

Sa première pièce "Les Héritiers", un drame, est interprétée à la Radiodiffusion française. Il n'a que 22 ans. Il écrit ensuite "Les amants de Noël", tout aussi sombre, encore loin des légèretés à venir. Il travaille à des adaptations radiophoniques de romans et à des émissions. Mais c'est en 1950, avec "Le Don d'Adèle", comédie écrite avec son copain de fac, Jean-Pierre Grédy, qu'il rencontre le succès. La pièce, appréciée par Louis Aragon et Elsa Triolet, tiendra l'affiche plus de mille représentations consécutives.

"Pierre Barillet aimait nous faire rire, et nous aimions rire avec lui. De Paris à Broadway, ses pièces rappelaient à ceux qui en doutaient que le théâtre de boulevard est un art. Aujourd'hui, les planches sont en deuil", a réagi sur Twitter le ministre de la Culture, Franck Riester.

Sur cette photo prise en septembre 1971, Pierre Barillet (à droite) avec l'actrice Jacqueline Maillan et son complice Jean-Pierre Gredy.
Sur cette photo prise en septembre 1971, Pierre Barillet (à droite) avec l'actrice Jacqueline Maillan et son complice Jean-Pierre Gredy. [AFP]

Les grandes heures d'Au théâtre ce soir

Désormais les deux auteurs signeront plus d'une trentaine de comédies et enchaîner les triomphes sur les scènes parisiennes, et seront souvent adaptés au cinéma. Leurs deux noms indissociables vont devenir une référence dans un genre que la télévision a rendu populaire avec l'émission "Au théâtre ce soir". Grâce à eux, le théâtre de boulevard - ou plutôt de divertissement, comme ils ont toujours préféré le dire - va rencontrer un très large public et s'exporter avec succès. A l'image de "Fleur de Cactus" (1964), interprétée aux Etats-Unis par Lauren Bacall sur les planches et Ingrid Bergman au cinéma, et qui sera reprise cinquante ans plus tard par avec Catherine Frot à l'affiche.

Pour le critique Olivier Barrot, auteur de "Le théâtre de Barillet et Grédy" paru en 2013, "ils perpétuent la haute tradition parisienne du théâtre de boulevard (...), dans laquelle la légitime ambition de provoquer rires et sourires n’exclut ni le regard aimablement critique sur les comportements de l'époque, ni, à l'occasion, une certaine gravité."

Des pièces de rêve pour de merveilleuses actrices

"J'ai découvert le théâtre avec Barillet et Grédy, et les interprétations de Jacqueline Maillan, Sophie Desmarets, Maria Pacôme et Judith Magre. Basé sur des peintures sociales et des personnages très forts, leur théâtre traverse le temps", a dit à l'AFP le comédien et metteur en scène Michel Fau qui a remonté deux de ses pièces. En 2015, "Fleur de cactus" avec Catherine Frot, et en 2016, "Peau de vache" avec Chantal Ladesou. La comédienne a fait part de sa tristesse: "Roi du boulevard avec ton complice Gredy dans les seventies, tes pièces croquent la société de l'époque mais aussi les caractères humains qui restent éternels", lui écrit-elle dans un message transmis à l'AFP.

Pierre Barillet était marié depuis quelques années avec l'homme qui a partagé une grande partie de sa vie, le comédien Roland Oberlin.

afp/mp

 

 

 

Publié le 09 janvier 2019 à 17:17 - Modifié le 10 janvier 2019 à 09:35