Publié le 08 juin 2017

Le musicien cubain Ernesto "Tito" Puentes est décédé à l'âge de 88 ans

Le musicien cubain Ernesto Tito Puentes
Le musicien cubain Ernesto Tito Puentes [Arno Weil/DR - RTS]
Le chef d'orchestre et trompettiste virtuose cubain Ernesto "Tito" Puentes est décédé jeudi matin à Montpellier, où il s'était installé, a annoncé son manager Jean-Louis Perrier. Il était âgé de 88 ans.

Né le 7 novembre 1928 à La Havane, "Tito" avait débuté avec ses deux oncles trompettistes en soufflant dans un cornet bricolé. Musicien surdoué, il se fait connaître dans le Cuba des années 1940 avant d'acquérir une renommée internationale, avec plus de 200 albums à son actif comme artiste interprète ou soliste, nourri de multiples influences.

"Ma musique est plurielle"

"Quand j'ai fait du jazz, mes compatriotes me disaient que je n'étais plus cubain, mais jazzman. Aujourd'hui on me dit salsero... Et je préfère le terme musique afro-cubaine plutôt que salsa qui me semble quelque peu impropre, mais surtout qui est un terme inventé par les Américains... [...] Ma musique est plurielle", disait-il.

Puentes avait quitté son pays natal au début des années 1950 pour une tournée d'un an en Europe, au Moyen Orient et au Liban. Lorsque l'organisateur de la tournée avait laissé les musiciens désargentés et désemparés, il s'était installé en France, dont il connaissait la Révolution et Charles Trénet.

ats/afp/olhor

Publié le 08 juin 2017

Accompagnateur de Delpech, Dassin,

A Paris, "Tito" s'était rapidement fait un nom avec ses rythmes chaloupés. Au cours des années 1970, il avait notamment accompagné Sylvie Vartan, Michel Delpech, Claude François, Nino Ferrer, Eddy Mitchell ou Joe Dassin.

Il fut également le chef d'orchestre et arrangeur du Big Band de l'émission de Manu Dibango, "Salut Manu" sur France 3. En 1995, il avait créé son propre Big Band, composé de 20 musiciens venus notamment de Cuba, du Venezuela ou de Colombie.