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Le dessinateur Jean-Jacques Sempé, père du "Petit Nicolas", est décédé

Le dessinateur Sempé, papa du "Petit Nicolas" et maître du dessin de presse, s’en est allé à l’âge de 89 ans [RTS]
Le dessinateur Sempé, papa du "Petit Nicolas" et maître du dessin de presse, s’en est allé à l’âge de 89 ans / 19h30 / 2 min. / le 12 août 2022
Le dessinateur français Jean-Jacques Sempé est décédé jeudi à l'âge de 89 ans, a annoncé son épouse Martine Gossieaux Sempé. Il était connu pour ses illustrations des aventures du "Petit Nicolas" et ses dessins de presse humoristiques.

"Le dessinateur d'humour Jean-Jacques Sempé est décédé paisiblement jeudi soir, 11 août 2022, dans sa 89e année, dans sa résidence de vacances, entouré de sa femme et de ses amis proches", a indiqué Marc Lecarpentier, son biographe et ami.

Grand maître français de l'humour et de la poésie, mélange de dérision et de modestie, Sempé a tracé depuis les années 1950 jusqu'à aujourd'hui une oeuvre pleine de bonhomie: des dessins pour le New Yorker, Paris Match ou L'Express aux albums du "Petit Nicolas".

Sempé a été l'un des artistes les plus sollicités par le New Yorker avec une centaine de couvertures dessinées de sa main.

>> Réécouter Jean-Jacques Sempé revenir sur sa carrière à New York dans l'émission Tout un monde en 2016:

Jean-Jacques Sempé en 2015 dans son appartement parisien. [Stéphane de Sakutin - AFP]Stéphane de Sakutin - AFP
Le dessinateur Sempé revient sur sa carrière à New York / Tout un monde / 8 min. / le 19 décembre 2016

Une douzaine d'albums publiés

Né en 1932 à Pessac, près de Bordeaux, Sempé a publié une douzaine d'albums dans sa carrière, "Saint Tropez", "Tout se complique" et surtout le "Petit Nicolas" , vendu aujourd'hui à quelque 15 millions d'exemplaires.

Enfant naturel, battu et bègue, le dessinateur n'a pas vraiment eu l'enfance de son héros Nicolas qu'il fait grandir avec Goscinny dans une France idéalisée des années 1950. Il vend ses premières planches en 1950 à Sud Ouest qu'il signe "DRO" (de "to draw", dessiner en anglais).

>> Revoir un entretien avec Sempé en 1971 dans l'émission Voix au chapitre:

Un entretien avec l'illustrateur Jean-Jacques Sempé.
Jean-Jacques Sempé / Voix au chapitre / 12 min. / le 17 décembre 1971

Le "Petit Nicolas" né en 1959

Depuis le "Petit Nicolas", qu'il créé en 1959 avec René Goscinny, Jean-Jacques Sempé a publié quasiment un album par an et signé une centaine de Unes dans la presse.

Un autobus sur un pont traversant la Seine de nuit, des musiciens, des cyclistes, un cracheur de feu, des scènes à Central Park, Saint-Tropez ou au Jardin du Luxembourg... Dans chacune de ses oeuvres, on retrouve ses thèmes de prédilection: la petitesse de l'homme dans la nature, sa solitude dans la ville, ses disputes, ses ridicules et ses ambitions démesurées, les limites de l'esprit d'équipe.

>> La réaction de Patrick Chappatte dans La Matinale:

Patrick Chappatte. [Karine Vasarino - RTS]Karine Vasarino - RTS
Décès de Sempé: la réaction de Chappatte / La Matinale / 2 min. / le 12 août 2022

ats/vajo

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De multiples hommages

"La tendre ironie, la délicatesse de l'intelligence, le jazz: nous ne pourrons pas oublier Jean-Jacques Sempé. Son regard et son crayon vont cruellement nous manquer. Du Petit Nicolas en passant par Monsieur Lambert, jusqu'aux promeneurs de Saint-Germain-des-Prés, il avait l'élégance de toujours rester léger sans que rien ne lui échappe", a écrit le président Emmanuel Macron dans un message sur Twitter, accompagné du dernier dessin publié de l'artiste.

"Sempé, c'était le dessin, c'était le texte. C'était le sourire et la poésie. C'était parfois la larme à l'oeil de rire, ce soir, elle est d'émotion. Mes pensées vont à sa famille et à ses proches", a pour sa part réagi la Première ministre Elisabeth Borne sur Twitter.

"Sempé n'est plus là, mais ses dessins resteront intemporels. Ils m'ont accompagnée à Beyrouth, à Paris, à New York", a tweeté la ministre française de la Culture, Rima Abdul Malak. "Avec tendresse, poésie et malice, un humour qui se déplie à l'infini et une liberté absolue, il nous a appris à regarder le monde avec un regard d'enfant."

Quant à Joann Sfar, l'auteur du "Chat du Rabbin", c'est en dessin qu'il a rendu hommage à l'un des maîtres du genre: "Sempé est mort. C'est la première fois que j'ai la certitude qu'un Dieu est au ciel", a-t-il écrit.