Publié le 15 août 2019 à 23:12

Des esquisses du Petit Prince retrouvées dans une maison zurichoise

Le buveur à qui le Petit Prince rend visite sur sa planète.
Des esquisses du Petit Prince retrouvées dans une vieille maison en Suisse Le Journal horaire / 26 sec. / le 15 août 2019
Des esquisses du Petit Prince réalisées par Antoine de Saint-Exupéry ont été retrouvées dans une vieille bâtisse zurichoise, où elles avaient été stockées par un magnat de l'immobilier au milieu de dizaines de milliers d'œuvres d'art.

Les esquisses du Petit Prince et de ses personnages ont été tracées sur du papier épais de poste aérienne à l'encre de Chine et à l'aquarelle. Les esquisses du Petit Prince et de ses personnages ont été tracées sur du papier épais de poste aérienne à l'encre de Chine et à l'aquarelle. [Antoine de Saint-Exupéry - Fondation pour l'art, la culture et l'histoire de Winterthour] Acquis il y a plus de trente ans dans une vente aux enchères en Suisse, les croquis étaient conservés dans un dossier cartonné et "sont dans un très bon état", a expliqué jeudi à Elisabeth Grossmann, conservatrice de la Fondation pour l'art, la culture et l'histroire de Winterthour, dans le canton de Zürich. "En revanche, beaucoup d'autres oeuvres sont en mauvais état", a-t-elle ajouté, précisant que la collection était entreposée dans plusieurs endroits de la ville.

Le carton renfermait trois dessins liés au Petit Prince – le buveur sur sa planète, le boa qui digère un éléphant accompagné d'annotations manuscrites, et le Petit Prince et le renard – ainsi qu'un poème illustré d'un petit dessin et une lettre d'amour adressée à sa femme Consuelo.

Comme l'a révélé jeudi le journal local Landbote, les esquisses, qui ne sont pas datées, ont été réalisées sur du papier de la poste aérienne à l'encre de Chine et à l'aquarelle.

Le collectionneur Bruno Stefanini

Le collectionneur zurichois Bruno Stefanini, mort en décembre 2018 à 94 ans, les avait achetées à une vente aux enchères en 1986 à Bevaix (NE). Propriétaire de l'une des plus grandes collections d'art de Suisse, il avait créé en 1980 cette Fondation à Winterthour afin qu'elle gère son patrimoine.

Le boa qui digère un éléphant.
Le boa qui digère un éléphant. [Antoine de Saint-Exupéry - Fondation pour l'art, la culture et l'histoire de Winterthour]

Le Petit Prince, écrit à New York par Antoine de Saint Exupéry pendant la guerre, et illustré avec ses propres aquarelles, a été publié en 1943 à New York, puis en 1946 en France, après la disparition de l'aviateur le 31 juillet 1944 au large de Marseille.

L'écrivain avait vécu deux ans en Suisse, de 1915 à 1917, dans un pensionnat religieux de Fribourg.

afp/sjaq

Publié le 15 août 2019 à 23:12

Le Petit Prince à New York

Les illustrations originales du Petit Prince sont conservées à la Morgan Library à New York.

Elisabeth Grossmann a dit au journal Landbote que la Fondation allait prendre contact avec la Morgan Library pour les informer de cette "trouvaille".