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L'actrice Olivia Newton-John, star de "Grease", est décédée à 73 ans

La star de la comédie musicale "Grease", Olivia Newton-John, est décédée à l'âge de 73 ans. Ses fans lui rendent hommage [RTS]
La star de la comédie musicale "Grease", Olivia Newton-John, est décédée à l'âge de 73 ans. Ses fans lui rendent hommage / 19h30 / 2 min. / le 9 août 2022
Mythique star du film "Grease" aux côtés de John Travolta, l'actrice Olivia Newton-John s'est éteinte à 73 ans, a annoncé lundi son mari. Avant tout chanteuse, elle a aussi connu un important succès avec ses albums country et pop.

Olivia Newton-John est "décédée paisiblement dans son ranch en Californie du Sud ce matin, entourée par sa famille et ses amis", précise le communiqué de son mari sur les réseaux sociaux.. Elle luttait depuis 30 ans contre un cancer du sein.

Cheveux laqués et blousons de cuir, la chanteuse et actrice australienne d'origine britannique avait crevé l'écran en campant le rôle de Sandy Olson dans la comédie musicale "Grease" en 1978, aux côtés de John Travolta.

"Ma chère Olivia, tu as rendu nos vies meilleures. Ton influence a été incroyable. Je t'aime tant", a réagi l'acteur de "Pulp Fiction" dans un communiqué.

>> Un extrait de "Grease" avec Olivia Newton-John et John Travolta:

>> Le grand format consacré à "Grease": Le succès planétaire de "Grease"

Une lutte de 30 ans contre le cancer

Depuis que le cancer s'était abattu sur elle à la quarantaine - cancer du sein et mastectomie en 1992 puis deux récidives en 2013 et 2017, avec métastases - la star mettait toute son énergie et sa notoriété au service de la lutte contre la maladie.

"Olivia a été un symbole de triomphe et d'espoir depuis 30 ans en partageant son expérience sur le cancer du sein", a écrit son mari, précisant qu'un fonds à son nom avait été créé afin de financer la recherche sur les plantes médicinales et le cancer, le "Olivia Newton-John Foundation Fund".

>> Interview de Julien Comelli, chroniqueur cinéma sur La Première de la RTS:

Julien Comelli, chroniqueur cinéma. [RTS - RTS]RTS - RTS
Olivia Newton John est décédée à 73 ans: Interview de Julien Comelli, chroniqueur cinéma sur La 1ère... / La Matinale / 1 min. / le 9 août 2022

Une chanteuse consacrée

Née le 26 septembre 1948 à Cambridge, celle que la reine Elizabeth II a titré "Dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique" est la petite-fille du physicien allemand Max Born, dont les travaux sur la théorie des quanta sont couronnés du prix Nobel. Son père a lui combattu dans les forces britanniques durant la Seconde Guerre mondiale, participant à l'arrestation de Rudolf Hess.

Celle qu'on surnomme "Livvy" a tout juste cinq ans quand sa famille déménage aux antipodes, à Melbourne, en Australie. Passionnée de musique, elle remporte à 16 ans un concours local de chant. Sa mère la pousse à exploiter son talent et les voilà toutes deux reparties pour l'Angleterre. Premiers singles, premiers succès. En 1974, elle représente la Grande-Bretagne à l'Eurovision et termine quatrième, s'inclinant derrière... Abba.

Cap alors sur la Californie, où elle se fait un nom sur la scène country et western. L'Anglo-Australienne est même consacrée à deux reprises "chanteuse la plus populaire des Etats-Unis" et remporte un Grammy Award face à la reine Dolly Parton.

>> Ecouter le sujet du 12h30:

Olivia Newton-John, star de la comédie musicale "Grease". [Keystone - Las Vegas News Bureau - EPA]Keystone - Las Vegas News Bureau - EPA
La star de la comédie musicale "Grease" Olivia Newton-John s'est éteinte lundi / Le 12h30 / 1 min. / le 9 août 2022

Une courte carrière au cinéma

John Travolta, auréolé de son succès dans "La Fièvre du samedi soir", souffle son nom pour "Grease". Sorti en 1978, le film est immédiatement un énorme succès mondial. En France, il fait 6 millions d'entrées, soit plus que "Les Demoiselles de Rochefort" ou "West Side Story". Tout le monde fredonne "Summer Nights" et "You're The One That I Want".

>> L'émission Travelling consacrée à "Grease":

Grease. [PARAMOUNT PICTURES / ROBERT STIG / COLLECTION CHRISTOPHEL - AFP]PARAMOUNT PICTURES / ROBERT STIG / COLLECTION CHRISTOPHEL - AFP
Grease / Travelling / 55 min. / le 12 août 2020

Malgré ce succès planétaire, Olivia Newton-John n'a pas poursuivi longtemps sur sa lancée au cinéma. Après quelques films, elle s'est consacrée surtout à la chanson et à son ranch californien où elle vivait entourée d'animaux. Elle sort une quarantaine d'albums country et pop rock - dont "Physical", énorme succès en 1981 - et donne des centaines de concerts à travers la planète.

Dans son combat contre le cancer, elle avait créé la Fondation Olivia Newton-John, suivi de près les progrès de la recherche, multiplié les levées de fonds et s'intéressait aux traitements alternatifs. "J'ai la chance d'être mariée à un homme merveilleux qui connaît très bien les plantes médicinales. Il fait pousser du cannabis à usage thérapeutique pour moi", déclarait-elle en février 2021 dans le magazine People.

afp/boi/iar

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