Banner Le top 8 du design suisse. [RTS]
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Le top 8 du design suisse

>> La Suisse n’est pas grande mais le rayonnement de ses designers, architectes et graphistes est immense. Le design suisse a non seulement une histoire mais aussi un bel avenir comme en témoignent chaque année les Design Days qui révèlent de nouveaux talents.

>> Proche du Bauhaus voisin, sensible au dialogue entre artisanat et industrie prôné par Walter Gropius, la Suisse a ouvert plusieurs écoles très prisées au niveau international dont, en Suisse romande, l'ECAL à Lausanne, et la HEAD à Genève. Elle compte aussi un musée dédié, le Mudac.

>> Acteurs historiques ou contemporains, les designers suisses expriment et cultivent une identité unique privilégiant le minimalisme, la qualité, la fonctionnalité et l’innovation. De manière arbitraire, nous avons choisi 8 objets qui font partie de l'ADN helvétique, Et vous pourrez vérifier vos connaissances en jouant ici à notre quiz.

Marie-Claude Martin

L'éplucheur Rex

Econome et léger

Zurich, 1947: le monde de la cuisine subit une véritable révolution quand l'éplucheur Rex fait son apparition sur le marché.

C’est dans son garage qu’Alfred Neweczerzal a mis au point cet ingénieux ustensile de cuisine. Sa conception simple et sa forme ergonomique en font un classique, qui n’a pratiquement pas changé depuis sa création. Le manche est en aluminium alors que la lame est en acier bruni. L'éplucheur peut aussi râper le fromage et le chocolat.

L'éplucheur Rex, léger et pas cher, dans une édition limitée en or.  [Alfredo Briccola - /Zena Swiss]L'éplucheur Rex, léger et pas cher, dans une édition limitée en or. [Alfredo Briccola - /Zena Swiss]

Son succès est tel qu’il s’en est vendu à ce jour plus de 50 millions dans le monde. Sélectionné à de nombreuses reprises lors d’expositions internationales (Galerie Nationale du Grand Palais à Paris, MoMA de New York), l'éplucheur Rex est certainement l’un des objets design les plus légers (20 gr) et les moins chers de l’histoire du design. Même si la maison a édité, en mille exemplaires, un Rex en or.

Le couteau suisse

La multifonctionnalité de poche

S'il ne devait y avoir qu'un objet emblématique de la Suisse, ce serait celui-ci, le couteau suisse, né en 1890, et destiné d'abord aux soldats. Q, le responsable des recherches en gadgets de James Bond, en est jaloux.

Ce petit outil rouge et multifonction a su conquérir le monde. Il accompagne les expéditions les plus prestigieuses, au Pôle Nord, sur le Mont Everest et même dans l’espace! Et c’est un cadeau de choix des présidents américains pour les visiteurs de la Maison-Blanche.

Comme un couteau suisse, certaines personnes sont multifonctions. [krasyuk - Fotolia]krasyuk - Fotolia
Le couteau suisse, emblème mondial de la suissitude / Versatile / 8 min. / le 25 juillet 2019

Indémodable depuis 130 ans, il s'est toutefois adapté aux impératifs de la modernité. Hormis ses fonctions de base, on trouve désormais les outils pour monter et démonter un ordinateur, des clés USB et autres lampes de poche LED.

Le couteau suisse peut aussi se targuer d’être d'une rare popularité: des fans du monde entier adhèrent au "Club du Couteau Suisse".

Toblerone

Entre Cervin et défense antichars

Le fameux Toblerone. [Alastair Grant - AP Photo/Keystone]Le fameux Toblerone. [Alastair Grant - AP Photo/Keystone]

Toblerone a été inventé en 1908 par Théodore Tobler et ses fils, alors que sa recette a été brevetée en 1909. C'est la première barre chocolatée de l'histoire.

Comme pour tout produit mythique, un certain flou entoure l’origine de sa forme inspirée sans doute par le Cervin, mais peut-être aussi par un numéro de danseuses (vêtues de rouge et de beige) des Folies Bergère, fameux cabaret parisien que fréquentait volontiers l'industriel bernois.

>> A voir, l'histoire de Toblerone racontée en une minute:

La marque suisse: Toblerone
La marque suisse: Toblerone / T.T.C. (Toutes taxes comprises) / 1 min. / le 2 novembre 2009

Le nom de Toblerone provient de la contraction de Tobler et de Torone, qui désigne le nougat en italien. Les défenses antichars construites en Suisse dans les années 1930 et 1940 ont pris le nom de "Toblerone" en raison de leurs structures similaires.

Au fil des Toblerones. [RTS]Au fil des Toblerones. [RTS]

USM Haller

Les meubles modulables

USM Haller Bureau sur roulettes. [USM]USM Haller Bureau sur roulettes. [USM]

Au début des années 1960, l'entreprise USM, créée en 1885, veut optimiser l'aménagement de son nouveau complexe de production et d'administration, situé à Münsingen, près de Berne.

L’architecte Fritz Haller, à qui a été confié la conception du bâtiment, décide alors d’appliquer son système Mini-Midi-Maxi. Il s'agit d'un concept de construction à ossature métallique, imaginé en 1963 et s’adaptant à des édifices de différentes tailles, pour créer des solutions de rangement flexibles. Ce fameux système d'ameublement de bureau est constitué de tubes métalliques, de billes d'acier et de panneaux noirs ou colorés.

>> A lire, la biographie de Fritz Haller: Décès de Fritz Haller, créateur des meubles USM

Fritz Haller présentant son système de meuble USM en 1989 à Zurich. [STR - Keystone]Fritz Haller présentant son système de meuble USM en 1989 à Zurich. [STR - Keystone]

En 1965, le brevet de ce système qui autorise des configurations quasi infinies était déposé. Un design aujourd'hui mondialement connu et encore à l'avant-garde.

Les sacs Freitag

Ecologiques et résistants

Markus et Daniel Freitag. Bâches de camions portant encore leurs inscriptions, chambres à air et ceinture de sécurité sont ici réutilisés et transformés en sacs. Ce qui a été usé produit un rayonnement particulier, possède en quelque sorte une histoire, une âme. [nao cha - Freitag]Markus et Daniel Freitag. Bâches de camions portant encore leurs inscriptions, chambres à air et ceinture de sécurité sont ici réutilisés et transformés en sacs. Ce qui a été usé produit un rayonnement particulier, possède en quelque sorte une histoire, une âme. [nao cha - Freitag]

C'est une des dernières belles success stories helvétiques. C’est en 1993 que Markus et Daniel Freitag (la vingtaine, tous deux étudiants en graphisme) créent leurs premiers sacs pour leur usage personnel à partir de matériaux usagés: bâches de camion, ceintures de sécurité et chambres à air de vélo.

Ils sont alors loin d’imaginer que dix ans plus tard, leurs sacs, vendus dans le monde entier, seraient devenus les emblèmes de la culture urbaine. Leur première mythique besace trône au MoMA, accompagnée d'un sac de voyage tout aussi culte.

>> A voir, la saga des frères Freitag en une minute:

La saga des sacs Freitag [RTS]
La saga des sacs Freitag / Magazine / 1 min. / le 14 juillet 2012

La petite entreprise produit 300'000 sacs par an ce qui correspond à 300 tonnes de bâches de camions, 130'000 ceintures de sécurité et 15'000 chambres à air de vélo.

L'Helvetica

Une police de caractère

Quel est le point commun entre Skype, BMW, Panasonic, Harley Davidson, American Apparel, Nestlé, Microsoft, Evian ou Lufthansa? Ils utilisent tous une variante de la police de caractères Helvetica pour leur identité graphique.

La police de caractères Helvetica fut créée en 1957 par le Zurichois Max Miedinger. [GearedBull - CC-BY-SA]La police de caractères Helvetica fut créée en 1957 par le Zurichois Max Miedinger. [GearedBull - CC-BY-SA]

Dessinée en 1957 par le graphiste zurichois Max Miedinger, elle est un symbole de la typographie suisse, issue de l’esthétique du courant Bauhaus. Cette police de caractères sans empattement continue à inspirer des graphistes du monde entier, grâce à son style minimaliste et à sa grande lisibilité. Massimo Vignelli l’a même utilisée pour le plan du métro de New York.

>> A voir, le sujet "Les rois des polices":

Helvetica, Univers ou Frütiger sont autant de polices de caractère créées par des Suisses [RTS]
Helvetica, Univers ou Frütiger sont autant de polices de caractère créées par des Suisses / Couleurs locales / 2 min. / le 27 février 2017

La Mondaine

L'horloge officielle des gares

Namasté à Neuchâtel. [Jérôme Genet - RTS]Namasté à Neuchâtel. [Jérôme Genet - RTS]

La Mondaine est un classique du design industriel, sobre et fonctionnel. Présente dans 800 gares suisses, on peut également l’admirer dans d’autres pays.

C’est en 1944 que Hans Hilfiker, employé des CFF, a eu l'idée de créer une horloge permettant de coordonner le travail des chefs de gare afin de garantir la ponctualité des trains. La fameuse trotteuse rouge en forme de palette devait servir à prouver aux usagers que les trains partaient à la seconde près.

Depuis 1986, c’est l’entreprise Mondaine qui détient la licence de production et qui fabrique la version pour poignet, exposée depuis au MoMA de New York.

La Chaise Landi

Simplicité et innovation

La chaise Landi créée en 1939. [DR]La chaise Landi créée en 1939. [DR]

C’est à l’occasion de l’Exposition nationale de 1939 que le designer suisse Hans Coray réalise la "Chaise Landi", siège officiel de l’événement. Son design épuré, sa robustesse et son innovation technique en feront un classique du design du 20e siècle. Un objet devenu culte que certains collectionneurs sont prêts à payer cher.

>> A écouter, les propos passionnés d'un collectionneur:

500 CHF pour une chaise de 1938 [RTS]
500 CHF pour une chaise de 1938 / T.T.C. (Toutes taxes comprises) / 1 min. / le 3 février 2014

Les designers Charles et Ray Eames possédaient plusieurs Landi dans leur maison californienne. L’idée de la coque moulée en trois dimensions les inspira pour créer leurs chaises éponymes en fibre de verre dans les années 1950.

Pourtant, malgré le succès de sa chaise, le designer suisse n’en tirera aucun bénéfice de son vivant. Il avait oublié de la faire breveter.