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Le personnage du Petit Prince honoré pour son septantième anniversaire

Le Petit Prince fête ses 70 ans sans avoir pris une seule ride. [Patrick Kovarik - AFP]
Le Petit Prince fête ses 70 ans sans avoir pris une seule ride. [Patrick Kovarik - AFP]
L'ouvrage de littérature le plus vendu dans le monde et le plus traduit après la Bible, Le Petit Prince d'Antoine de Saint-Exupéry, célèbre ses septante ans.

Il était une fois un livre, l'un des plus lus au monde, et un enfant aux cheveux d'or devenu une icône planétaire: plus vivant que jamais, "Le Petit Prince" fête le 70e anniversaire de sa parution en 1943 à New York, où l'écrivain-pilote de guerre Antoine de Saint-Exupéry s'était exilé.

Conte initiatique et philosophique au destin exceptionnel, traduit en plus de 270 langues et vendu à 145 millions d'exemplaires sur la planète, "Le Petit Prince" est l'ouvrage de littérature le plus vendu au monde et le livre le plus traduit après la Bible.

"Le Petit Prince, comme l'ensemble de l'oeuvre de Saint-Exupéry parue de son vivant, tombera dans le domaine public en 2035 en France et en 2038 aux Etats-Unis", explique Olivier d'Agay, directeur de la Succession Antoine de Saint-Exupéry-d'Agay.

Auteur "mort pour la France"

"L'oeuvre l'est déjà en Asie ou en Afrique. Pour le reste du monde, ce sera le 1er janvier 2015", poursuit le petit-neveu de Saint-Exupéry, petit-fils de Gabrielle, soeur cadette de l'auteur, la seule à avoir eu une descendance.

La protection des droits d'auteur en France est de 70 ans post mortem avec des prolongations pour les années de guerre et les auteurs "morts pour la France", comme Saint-Exupéry, disparu aux commandes de son avion en mer Méditerranée le 31 juillet 1944, à 44 ans.

"S'il vous plaît... dessine-moi un mouton!"

"Le Petit Prince" est une mine d'or, qui génère quelque 100 millions d'euros de chiffre d'affaires public annuel, l'édition restant la plus importante, précise le petit-neveu de l'auteur.

"S'il vous plaît... dessine-moi un mouton!": la phrase culte du Petit Prince va se retrouver dans des tonnes de nouvelles traductions. "Quand il est tombé dans le domaine public au Japon, qui possède son musée Petit Prince, c'était la folie !"

afp/lgr

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Le Petit Prince honoré à travers le monde

Ce 70e anniversaire voit la sortie d'une pluie d'ouvrages collector, de conférences, de spectacles en France, aux Etats-Unis, ailleurs en Europe, d'expositions, dont l'une à partir de janvier 2014 à la Morgan Library de New York, qui conserve manuscrit et dessins originaux du "Petit Prince".

Elle doit venir à Paris l'année suivante. De grands "murs" Petit Prince sont prévus à New York, Barcelone ou en Italie. Une statue à son image va être inaugurée à Montréal.

Inspiré par le petit frère de Saint-Exupéry

Le frêle personnage était inspiré par son petit frère François, mort en 1917. L'adolescent de 14 ans lui avait murmuré, "le corps, ce n'est qu'une vieille écorce", image reprise par le jeune héros pour soulager la peine de l'aviateur.

Antoine de Saint-Exupéry s'était réfugié à New York après la débâcle de 1940. Son éditeur américain lui demande d'écrire un conte pour Noël 1942.

Ce sera finalement en avril 1943 que naîtra "Le Petit Prince", publié quasi simultanément en langue anglaise et en français, par les éditeurs Reynal & Hitchcock. Le Petit Prince a attendu la fin de la guerre pour sortir en France, chez Gallimard, en 1946, à titre posthume.