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Mort de Kansai Yamamoto, le styliste qui habillait David Bowie

Le styliste japonais Kansai Yamamoto, connu pour avoir créer des vêtements futuristes. [Alejandro Garcia - Keystone]
Le créateur de mode Kansai Yamamoto décédé à 76 ans / Le Journal horaire / 25 sec. / le 27 juillet 2020
Icône de la mode, révélé dans les années 1970, Kansai Yamamoto était connu pour ses créations audacieuses et futuristes qui défiaient les normes de genre. Il avait 76 ans.

Il était considéré comme un pionnier de la mode au Japon. Le créateur japonais Kansai Yamamoto est mort, lundi, des suites d'une leucémie à l'âge de 76 ans.

Connu pour ses créations audacieuses et futuristes, pour ses couleurs éclatantes et ses motifs d'avant-garde, son nom resté attaché à celui de David Bowie pour lequel il a réalisé en 1973 une partie des costumes de Ziggy Stardust, l'alter ego du chanteur. “Heureusement, David avait un corps très mince. Mes vêtements [pour femmes] lui allaient très bien, il n’avait pas besoin d’essayage”, se rappelait le designer.

Défilé de Yamamoto, autour du thème "super énergie".Juin 2015, à Tokyo. [KAZUHIRO NOGI -  AFP]Défilé de Yamamoto, autour du thème "super énergie".Juin 2015, à Tokyo. [KAZUHIRO NOGI - AFP]

Ses oeuvres ont aussi attiré l'attention et la reconnaissance d'autres légendes de la scène, comme Elton John ou Stevie Wonder, et son expérience de la création de costumes l'a mené à imaginer des performances vivantes en interaction avec les spectateurs.

Une enfance difficile

Les vêtements exubérants et la personnalité enjouée de Kansai Yamamoto contrastaient avec une facette sombre héritée d'une enfance difficile. Après le divorce de ses parents quand il avait sept ans, il avait été envoyé dans un foyer pour enfants à plusieurs centaines de kilomètres. Il avait dû voyager avec ses deux frères cadets, âgés de trois et cinq ans, de Yokohama, près de Tokyo, à la lointaine région de Kochi (sud-ouest).

J'enviais tellement les lumières des maisons des familles heureuses devant lesquelles nous passions lentement à bord du train au crépuscule. J'étais esseulé et ça, je n'arrive toujours pas à l'oublier.

Kansai Yamamoto évoquant son enfance

Londres adhère, Paris bat froid

Une création de Yamamoto lors de son défilé parisien, en 1977.  [AFP]Une création de Yamamoto lors de son défilé parisien, en 1977. [AFP]

Alors que le succès a été immédiat lors de la première présentation de ses créations à Londres en 1971, il a travaillé dur pour surmonter la réception initialement plus froide à Paris, où il sera finalement reconnu comme un pionnier et icône de la mode japonaise. La clé, disait-il, était de "garder l'esprit du défi". Le couturier a toujours vécu selon ce mantra, déclarant en 2018 son intention de voyager jusqu'au pôle Nord, un rêve auquel il a finalement dû renoncer quand on lui a diagnostiqué une leucémie.

Homme de démesure, il a aussi offert des spectacles d'une grande ambition, comme "Super Show" qui a été présenté dans le monde entier ou l'édition "Hello!! Russia" en 1993 attirant 120'000 spectateurs sur la place Rouge à Moscou.

Les créations de Kansai Yamamoto faisaient souvent appel à des éléments de la culture japonaise, comme les capes recouvertes de caractères sino-japonais (kanji) qu'il a dessinées pour David Bowie. Ces dernières années, il s'était aussi "frotté" au théâtre Kabuki à l'occasion d'une collaboration avec Louis Vuitton.

Inspiré par les seigneurs de la guerre

Son style graphique accrocheur, avec des couleurs saturées et des motifs saisissants, lui donnait une place à part parmi les icônes plus minimalistes de la mode japonaise. "Une personne comme moi se démarque forcément au Japon", disait-il en 2017 dans une interview au groupe Nikkei.

Mais Kansai Yamamoto insistait sur le fait que son oeuvre puisait dans une sensibilité différente, mais non moins japonaise: celle de l'esthétique audacieuse et non conventionnelle des seigneurs de guerre du Moyen-Âge nippon.

"Il y a peu de successeurs pour cette culture, mais je pense qu'elle me sied mieux".

ats/mcm

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