Modifié le 21 février 2020 à 18:01

Et si un tombeau découvert à Rome était celui de son fondateur Romulus?

Le tombeau prétendu de Romulus, le roi fondateur de Rome, le 21 février 2020.
La découverte du tombeau de Romulus ramène Rome à ses origines Le Journal horaire / 0 min. / le 21 février 2020
La découverte est jugée "exceptionnelle" par les archéologues. Ce qui pourrait être le tombeau de Romulus, le roi fondateur de Rome, a été présenté pour la première fois au public vendredi, faisant remonter la Ville éternelle à ses origines il y a 3000 ans.

Le site était connu des spécialistes. Dès le XIXe siècle, l'Italien Giacomo Boni (1859-1925) avait émis l'hypothèse que sur le Forum romain, autour du Comitium - espace prévu pour les réunions publiques dans l'Antiquité - pouvait se trouver un "heroon", monument érigé à la mémoire d'un personnage illustre ou héroïque, qui aurait pu être le fondateur de la ville.

Des fouilles récentes ont permis de confirmer cette hypothèse en remettant au jour "un sarcophage de tuf (connu de Giacomo Boni) d'environ 1,40 mètre de long, associé à un élément circulaire, probablement un autel", les deux éléments remontant au VIe siècle avant J.-C., a annoncé le Parc archéologique du Colisée.

Information oubliée

"Dans ses travaux, Giacomo Boni n'avait pas interprété ce lieu, il l'avait seulement décrit en disant qu'il y avait vu une caisse ou une vasque (qui correspond au sarcophage) et un cylindre en pierre", a déclaré vendredi à l'AFP la directrice du Parc, Alfonsina Russo, en présentant pour la première fois le site à la presse.

"Cette information a ensuite été oubliée pendant un siècle, tout comme la localisation précise du lieu. Ça a été pour nous une grande découverte de le retrouver tel que Boni l'avait décrit", a-t-elle ajouté.

Les responsables du Parc archéologique ont tenu à préciser qu'il était impossible "d'affirmer scientifiquement" qu'il s'agit bien du tombeau de Romulus. "C'est seulement une suggestion basée sur des sources antiques qui, toutes, pour cette zone du Forum, évoquent la présence du sépulcre de Romulus", a expliqué la responsable des fouilles, Patrizia Fortini.

"C'est à coup sûr un monument important. La forme de caisse fait penser à un mémorial, à un lieu de mémoire, mais ce qu'il fut réellement, on ne peut pas le dire", a ajouté l'archéologue.

afp/olhor

Publié le 21 février 2020 à 17:54 - Modifié le 21 février 2020 à 18:01

La légendaire fondation de Rome

La fondation légendaire de Rome fut fixée au 21 avril de l'an -753 av. J.-C. par Romulus. Celui-ci a tué son frère Remus pour avoir franchi le sillon qu'il avait tracé afin de marquer l'enceinte de la cité nouvelle.

Popularisée par des auteurs antiques comme Tite-Live, Ovide ou Plutarque, l'existence des deux jumeaux allaités par une louve - figure devenue le symbole de Rome - a toujours divisé les historiens.

Plutôt qu'une vérité historique, certains auteurs, comme l'Allemand Théodore Mommsen (1817-1903), ont considéré cette gémellité comme le symbole du double consulat romain tandis que l'Italien Ettore Pais (1856-1939) y voyait l'opposition plèbe-patriciat.