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Un festival électro saoudien crée la controverse sur les réseaux sociaux

Le festival de musique électronique MDL Beast a créé la controverse sur les réseaux sociaux. [Fayez Nureldine - AFP]
Le festival de musique électronique MDL Beast a créé la controverse sur les réseaux sociaux. [Fayez Nureldine - AFP]
Quelque 400'000 personnes ont participé la semaine dernière au festival électro MDL Beast en Arabie saoudite. Sur les réseaux sociaux, des célébrités invitées à l'événement sont accusées d'avoir cédé à une instrumentalisation de l'Etat saoudien pour redorer son image.

De jeudi à samedi, des talents locaux ont partagé la scène avec des stars internationales telles que Steve Aoki, David Guetta, Tiësto ou encore Martin Garrix, une première dans le royaume ultraconservateur.

"Révolution culturelle", "Woodstock moderne", "nouvelle ère": depuis Ryad, artistes, acteurs, mannequins et autres invités de premier rang ont salué et défendu sur les réseaux sociaux MDL Beast, présenté comme le plus grand festival du Moyen-Orient. En termes d'affluence, son succès est comparable au gigantesque festival belge Tomorrowland.

Selon un communiqué des organisateurs, l'événement électro a été rendu possible grâce aux "vastes réformes" du programme national Vision 2030, qui entend préparer l'économie saoudienne à une période post-pétrolière et permet ainsi aux arts et rendez-vous culturels de se développer dans le royaume de Mohammed ben Salmane. Pour attirer les visiteurs étrangers, l'Arabie saoudite a annoncé en septembre dernier délivrer pour la première fois des visas de tourisme.

"Avez-vous trouvé le corps de Jamal Khashoggi?"

Mais les manquements du pays en matière de droits humains ont valu de nombreuses critiques aux festivaliers, à la fois dans la presse et sur les réseaux sociaux. The Guardian a notamment qualifié d'"indécent" la promotion de l'événement par les influenceurs. Le compte Instagram Diet Prada (1,6 million d'abonnés) dénonce un marchandage devenu courant chez ces derniers: un accès VIP offert contre la publication de contenus promotionnels. "L'Arabie saoudite a déjà dépensé des milliards pour réhabiliter son image en Occident, mais ce festival est sa plus grande campagne à ce jour", écrit la plateforme qui épingle les dérives du monde de la mode.

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What’s worse than an all white @revolve influencer trip? Cashing big fat checks in exchange for #content creation (aka propaganda) to rehabilitate the image of Saudi Arabia, a country said to be causing “the world’s worst humanitarian crisis”, according to the United Nations. According to anonymous sources, six-figure sums were offered for attendance and geo-tagged posts. Following the government’s pre-meditated murder of journalist Jamal Kashoggi in October 2018 , the arrest of women’s rights activist Loujain al-Hathloul in May 2018, the outing of a gay Saudi journalist and his partner who began receiving death threats from their families (homosexuality is a crime in Saudi Arabia and punishable by death), and countless other human rights abuses, a bevy of supermodels, influencers, celebrities, and musicians convened in Riyadh for the inaugural @mdlbeast . According to @hypebeast , the electronic music festival is “one of the most significant musical events the region has ever seen”. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Saudi Arabia has been spending billions to change its image in the west, but this is sure to be the most expensive campaign yet. In a series of Instagram stories posted by transgender model @teddy_quinlivan , it was revealed that fellow model @emrata had turned down the trip, evidently aware of the country’s human rights crisis. “It is very important to me to make clear my support for the rights of women, the LGBTQ community, freedom of expression and the right to a free press. I hope coming forward on this brings more attention to the injustices happening there”, said Ratajkowski in a statement to Diet Prada. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Unfortunately, not all shared the same sentiments. There are simply too many attendees to name. Dieters, feel free to tag any attendees you know of... just in case they haven’t been reading the news. • #propoganda #jamalkashoggi #humanrights #humanrightsabuse #lgbtq #lgbtqrights #freespeech #journalism #independent #womensrights #mdlbeast #edm #electronicmusic #supermodel #influencer #content #riyadh #emrata #emilyratajkowski #teddyquinlivan #model #celebrity #dj #electronicmusic #musicfestival #wtf #smh #government #corruption #dietprada

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Interrogée sur Instagram, la chanteuse et blogueuse suisse Kristina Bazan a invoqué l'ouverture d'esprit et a assuré de son côté n'avoir reçu "aucune directive" sur ce qu'elle devait poster ou dire dans le cadre du festival. Grâce à Diet Prada, on sait aussi que l'actrice Emily Ratajkowski (presque 25 millions d'abonnés) a refusé son invitation pour rester cohérente avec sa défense des droits des femmes, de la communauté LGBTQ et de la liberté de la presse.

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A few days ago, I came back from an impactful experience in the heart of Saudi Arabia, Riyadh for the @mdlbeast music festival which is part of the country’s Vision 2030 project to bring art and cultural events to Saudi, engaging the youth and opening new frontiers. What felt to me like a message of openness stroke a backlash. I feel saddened for the understanding and diplomacy I may have lacked in putting this trip into narrative. My work has always brought me to unexpected places with each their own intricate cultural affirmations and beliefs. Although I am not a politician nor can I call myself knowledgeable in cultural affairs, I understand the absolute necessity for us all in educating ourselves on what goes on in the world before taking any decision. I chose to participate with an unbiased eye and no expectations, coming from a mixed cultural background myself. I traveled with a friend and we were greeted with a warm welcome. In this message I wish to place myself on no side but to simply acknowledge my presence and showcase my compassion for those who still might suffer oppressions. As far as global opinion currently fires on the integrity of the cultural message spread by the festival, it did generate dozens of thousands of jobs, creating opportunities for local youth to collaborate on a big scale music festival, which on a human level is very important in regards to the opportunities provided for these communities. We spent 3 days with locals, a group of brilliant artists from all over the globe and were impressed witnessing thousands of people coming together to dance and celebrate diverse music. I had the pleasure of meeting Hoda Abdulrahman Al Helaissi part of the Shura council and exchange with her on hopes for the future, her ideas on how to engage with all communities, supporting women’s rights, diversity, and the power of culture and art in this conversation as a bridge in the still relevant gaps. Due to current circumstances I would like to have your opinion on associations which deserve support and attention as I will be donating proceeds to sectors that can utilize this money for social care and improvement. With Love

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D'autres internautes ont réagi par un cinglant "Avez-vous trouvé le corps de Jamal Khashoggi là-bas?", réaction initialement postée par un reporter américain en référence au meurtre du journaliste saoudien au consulat de son pays à Istanbul en octobre 2018. Lundi, cinq Saoudiens ont été condamnés à mort pour ce crime, imputé au puissant Etat arabe. Deux principaux suspects, des proches du prince héritier, ont néanmoins été acquittés.

>> Ecouter le sujet de Forum à ce sujet:

Cinq Saoudiens ont été condamnés à mort pour le meurtre de Jamal Khashoggi. [Sarah Silbiger - Reuters]Sarah Silbiger - Reuters
Cinq Saoudiens condamnés à mort pour le meurtre de Jamal Khashoggi / Forum / 4 min. / le 23 décembre 2019

Dans un pays où les deux tiers de la population n'ont pas encore trente ans, MDL Beast questionne aussi l'avenir d'une jeunesse saoudienne qui doit s'émanciper du pétrole et se tourner vers d'autres richesses, culturelles notamment. En attendant, la communauté internationale continuera de scruter le bilan humanitaire du royaume.

Alexia Nichele

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