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La plus forte éruption solaire en cinq ans passe inaperçue en Suisse

Séquences choisies - Violente éruption solaire
Séquences choisies - Violente éruption solaire / L'actu en vidéo / 31 sec. / le 7 mars 2012
La plus forte éruption solaire en cinq ans a touché la Terre jeudi. Elle n'a pas perturbé les communications par satellite et les réseaux de distribution électriques en Suisse.

Cette éruption de plasma solaire s'est produite mardi soir et ses effets se sont fait sentir sur notre planète à partir de jeudi vers 13h00. Elles dureront jusqu'à vendredi, selon les prévisions de l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère (NOAA).


Cette tempête solaire, chargée de particules frappant la Terre à une vitesse de 6,44 millions de km/h, peut potentiellement affecter la distribution d'électricité, les communications satellitaires, les GPS, les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) et contraindre des compagnies aériennes à changer leurs routes pour éviter les régions polaires.


Aurores boréales spectaculaires

En Suisse, "aucune perturbation notable des systèmes de communication ne s'est fait ressentir", a affirmé Christian Neuhaus, porte-parole de Swisscom. Le trafic aérien n'a pas non plus été perturbé, selon Maude Rivière, responsable de la communication chez Skyguide.


Un porte-parole de la NASA a indiqué que l'agence ne prenait aucune mesure particulière, car "nous ne pensons pas que l'équipage de l'ISS soit en danger". Cette tempête solaire est probablement "l'une des plus puissantes depuis décembre 2006", selon Joseph Kunches, expert de la météo spatiale à la NOAA.


Outre le risque de perturber les communications très dépendantes aujourd'hui des satellites, cette dernière tempête solaire va probablement créer des aurores boréales spectaculaires en Asie Centrale jeudi soir, promet Joseph Kunches. Ces experts rappellent que la Terre est bien protégée de ces tempêtes solaires par son champ magnétique.


ats/vkiss


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Augmentation des éruptions

"L'augmentation du nombre d'éruptions solaires - la dernière s'est produite le 23 janvier - est normale au regard des cycles d'activités du soleil de onze années, qui, pour cette période devrait atteindre son maximum en 2013", a expliqué la NASA.

Une telle intensification des éruptions solaires est plus fréquente, alors que le soleil achève un cycle d'activité minimum pour entamer une période beaucoup plus active.