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Des archives secrètes du Vatican dévoilées au public

Le registre des Serments de fidélité au pape Innocent VI (1356-1359). [Vatican Secret Archives - Keystone]
Le registre des Serments de fidélité au pape Innocent VI (1356-1359). [Vatican Secret Archives - Keystone]
Pour la première fois, certains documents cachés du Vatican pourront être consultés dans le cadre d'une exposition à Rome.

Du procès de Galilée à l'excommunication de Martin Luther, le Vatican dévoile pour la première fois au grand public quelques-unes de ses archives dans une exposition exceptionnelle, qui s'est ouverte mercredi dans les musées du Capitole à Rome.


"C'est la première fois dans l'Histoire, et peut-être aussi la dernière, que ces documents quittent l'enceinte du Vatican", affirment les organisateurs. Au total, plus de cent documents originaux ont été sélectionnés, à l'occasion du 400e anniversaire de la création de ces Archives secrètes par le pape Paul V.


La "Lumière sur les secrets"

Intitulée "Lux in arcana" ("Lumière sur les secrets" en latin), l'exposition permet au visiteur de découvrir la requête en annulation du mariage d'Henry VIII et de Catherine d'Aragon, et le "dictatus Papae" de Grégoire VII, un manuscrit du XIe siècle affirmant la suprématie des papes sur tout autre pouvoir sur terre.


Un parchemin de 60 mètres, remontant à 1308, et contenant la confession des templiers devant trois cardinaux envoyés par Clément V au château de Chinon (centre de la France) figure aussi dans l'exposition qui durera jusqu'au 9 septembre.


De Pie XII à Léon X

L'exposition dévoile aussi des documents visant à défendre l'attitude du pape Pie XII, critiqué pour avoir gardé le silence face à la Shoah pendant la seconde guerre mondiale. Parmi eux, un rapport du nonce qui avait visité sept camps de concentration en Italie en 1941 et une lettre de remerciements d'anciens détenus au pape.


Parmi les autres documents figure la nomination au trône papal de l'ermite Pietro Morrone (XIIIe siècle), devenu Célestin V et seul pape de l'Histoire à démissionner.


Mais aussi un édit du XVe siècle où Alexandre VI partage le Nouveau Monde entre l'Espagne et le Portugal après la "découverte" de l'Amérique par Christophe Colomb. Ou encore le décret du pape Léon X qui a scellé le schisme avec les protestants, conduisant aux guerres de religions en Europe.


ats/boi


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Inauguration par le numéro deux du Vatican

Signe de l'importance de l'événement, le numéro deux du Vatican, le cardinal Tarcisio Bertone, a ouvert l'exposition aux côtés du "ministre" de la Culture du Vatican, Gianfranco Ravasi, du maire de Rome Gianni Alemanno et du ministre italien de la Culture Lorenzo Ornaghi.

Interrogé par la presse sur ce qui l'avait plus marqué dans cette exposition, le cardinal Bertone a répondu: "certainement la vérité historique".