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Galerie photo AMS

 

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Le logo du module AMS-02 met en scène la navette Endeavour et la station ISS qui l'accueillera. Au centre, une explosion symbolise le Big Bang et, de chaque côté de la déflagration, la matière et son contraire: l'antimatière. [NASA]

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C'est la navette Endeavour qui emportera dans ses soutes le module AMS-02 jusqu'à la station spatiale ISS. La navette, qui tire son nom du navire commandé au XVIIIe siècle par l'explorateur britannique James Cook, est en service depuis 1992. Elle compte à ce jour 24 missions. Celle-ci sera la dernière. [Keystone]

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Le module AMS-02 en gros plan. Cet énorme instrument de mesure (8,5 tonnes) sera arrimé à la station spatiale ISS et restera en fonction jusqu'en 2020 au moins. Sa construction a duré 11 ans pour un coût estimé à 1,5 milliard d'USD. [NASA]

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Assemblé au CERN, AMS-02 a été transporté par un avion cargo de l'U.S. Air Force jusqu'aux États-Unis. Cette étape a causé quelques problèmes puisque les techniciens se sont aperçus, à l'aéroport de Cointrin (Genève), que le module, cinq centimètres trop haut, ne rentrait pas dans l'avion. Il a donc fallu ôter la partie supérieure. [Keystone]

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La Station spatiale internationale (en anglais International Space Station ou ISS) accueillera le module AMS-02. La construction de ce mastodonte de 400 tonnes, en orbite depuis 1998, est toujours en cours. Une fois terminée, elle s'étendra sur 110 m de large, 74 m de long et 30 m de haut. ISS est occupée en permanence par un équipage international dédié à la recherche scientifique. [NASA]

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Le module AMS calé au fond de la soute d'Endeavour... [NASA]

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AMS au bout du bras articulé utilisé pour le sortir de la navette. Mission accomplie avec succès! [NASA]

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Cette image de synthèse montre (encerclé de rouge), l'emplacement où est installé AMS-02. C'est lors du quatrième jour de la mission que le bras articulé d'Endeavour a sorti le module de la soute de la navette. Il a ensuite été arrimé à ISS par un autre bras articulé, intégré à la station spatiale. [NASA]