Questions - Réponses

Sciences

L'homme cause-t-il parfois les éruptions volcaniques?

Rossana Martini

Réponse de Rossana Martini

Professeur

Département des sciences de la Terre
Université de Genève

Bonjour Richard,

Une éruption volcanique se produit lorsqu'un magma, issu de profondeur, arrive à la surface de la Terre. Le magma est le produit de la fusion partielle des roches en profondeur (environ quelques dizaines de km de profondeur). La fusion partielle des roches produit un "liquide" plus ou moins pâteux, le magma. Du magma en fusion s'accumule à différentes profondeurs à l'intérieur de la Terre. Des failles tectoniques, affectant des zones de faiblesse de la croûte terrestre, sont susceptibles de provoquer une décompression et un refroidissement de ce magma. Lors d'une éruption volcanique, la pression dans la chambre magmatique augmente, du magma perce la croûte terrestre et arrive en surface; différents matériaux sont émis, qu'ils soient solides (projections), liquides (lave) ou gazeux.

Ces processus sont entièrement naturels et l’homme n’a aucune possibilité d’interagir avec, voire de les provoquer.

Au cours de l'histoire humaine, les volcans ont plus apporté aux hommes qu'ils ne leur ont pris. Parce qu'ils offrent des terres et des matériaux extraordinaires. Les volcans anciens ont laissé d'importants gisements métallifères (par ex. or, cuivre, soufre). Dans les régions péri-volcaniques, l'énergie du sous-sol peut être exploitée: c'est la géothermie. Les volcans sont aussi source de santé (thermalisme). Les volcans servent, depuis toujours, à l'habitat pour: abris préhistoriques sous des coulées volcaniques, situées en relief par le jeu de l'érosion et déchaussées progressivement à leur base; habitats troglodytes; pierres de construction. Aux populations des tropiques, les grands édifices volcaniques ont apporté, grâce à leur altitude, les bienfaits d'un climat plus tempéré. Mais l'utilité la plus incontestable des volcans tient à la valeur fertilisante de leurs cendres et de leurs laves, à la richesse des sols qu'ils fournissent à l’agriculture.

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