Questions - Réponses

Sciences

Qu'elle différence y a-t-il entre un processus chimique et une réaction chimique?

Didier Perret

Réponse de Didier Perret

Docteur

Section de chimie et biochimie
Université de Genève

Un processus chimique, que l’on peut aussi intituler "procédé chimique", doit être compris comme un ensemble d’opérations effectuées dans un ordre bien précis, soit au laboratoire soit dans la zone de production d’une industrie chimique, au moyen de différents dispositifs (p.ex. flacon réactionnel ou réacteur) et en utilisant plusieurs substances chimiques, soit sous forme solide (rarement) soit en solution dans un solvant. Ces opérations ont pour but de transformer les substances chimiques en de nouvelles substances chimiques. Le processus chimique ou procédé chimique correspond donc en quelque sorte au "mode d’emploi" d’une transformation chimique, incluant tous les détails opérationnels indispensables au bon déroulement de la transformation.

Une réaction chimique, quant à elle, est la manière formalisée pour les chimistes d’écrire comment les substances chimiques mises en jeu réagissent pour former de nouvelles substances chimiques. La réaction chimique est en quelque sorte "la phrase" correctement énoncée qui indique quelles substances sont mises en jeu et, séparées par une flèche qui indique de gauche à droite le sens de la réaction chimique, les substances qui seront formées. La réaction chimique est le discours minimal qui explique ce qu’il se passe lorsque les substances réagissent entre elles. La réaction chimique ne donne, en revanche, aucun des détails indispensables au bon déroulement de la transformation; ce n’est donc pas un "mode d’emploi", mais simplement le résumé de la transformation.

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