Questions - Réponses

Sciences

Depuis quand la Terre a-t-elle une atmosphère?

Jacques Deferne

Réponse de Jacques Deferne

Conservateur honoraire

Muséum de Genève

Dans les tous premiers temps, disons pendant les six à sept cents premiers millions d'années de son existence, notre planète ne ressemblait pas du tout à l’image que nous en avons aujourd’hui. Sous l’effet de la pression et de la radioactivité qui était beaucoup plus importante alors, la température de la toute première Terre était très élevée, entraînant la fusion d'une bonne partie des matériaux qui la composaient. L'atmosphère n'était alors composées que des gaz issus des émanations volcaniques. Par ailleurs, la température très élevée de cet embryon d'atmosphère faisait que toutes les molécules d'air étaient animées d'une grande vitesse qui leur permettaient en grande partie de s'échapper dans l'espace inter planétaire. Dès que la température s'est abaissée, une proto atmosphère permanente s'est installée. Mais elle n'était composée que des gaz issus du volcanisme: méthane, ammoniaque, dioxyde de carbone et vapeur d'eau. Il n'y avait pas d'oxygène. L'oxygène est un sous produit de l'activité bactérienne d'algues primitive, les stromatolites, qui sont apparues il y a environ 3.5 milliards d'années. C'est à partir de ce moment que l'atmosphère que nous connaissons aujourd'hui s'est plus ou moins stabilisée.

Si vous souhaitez plus de renseignements, vous les trouverez sur le site www.kasuku.ch en cliquant sur les textes "Que savons-nous de notre planète" et "La grande aventure de la terre".

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