Questions - Réponses

Sciences

Comment les planètes se sont-elles formées?

Jacques Deferne

Réponse de Jacques Deferne

Conservateur honoraire

Muséum de Genève

Les planètes se sont formées il y a un peu plus de 4.5 milliards d’années à la suite de la naissance du Soleil. Le Soleil s’est formé par agglutination de gaz (principalement l’hydrogène) et de poussières diverses. De même que l’eau de la baignoire entraîne la formation d’un tourbillon lorsqu’on la vide, le rapprochement de toutes ces masses de gaz et de poussière ont entraîné la rotation du Soleil sur lui-même, projetant au loin des fragments de matières et de gaz qui se sont alors agglutinées pour former les planètes. Les parties gazeuses située loin du Soleil ont contribué à constituer les grande planète gazeuses comme Jupiter, Neptune ou Uranus. Les parties « poussiéreuses», plus proches du soleil ont formé les planètes rocheuses comme Mercure, Vénus, la Terre et mars. Ces planètes se sont donc construite par accumulation de ces matériaux qui se sont rassemblés et, comme une goutte d’eau, ont pris une forme sphérique. Les poussières qui, en s’agglutinant, ont formé la Terre, se sont réchauffées à cause de la compression et ont commencé à fondre partiellement. Cette fusion partielle a permis aux matériaux les plus denses de s’accumuler vers le centre de la nouvelle protoplanète. La Terre a donc pris une structure en « pelure d’oignon ». Un volcanisme généralisé a déversé à sa surface des torrents de lave qui ont constitué les premières roches de la surface. Les gaz et la vapeur d’eau rejetés par les volcans ont petit à petit contribué à créer une atmosphère primitive puis, au fur et à mesure que la Terre se refroidissait, la vapeur d’eau s’est condensée et à formé les premiers océans. Tu peux consulter le site internet www.kasuku.ch et cliquer sur le texte "Notre système solaire" ou sur « Que savons-nous de notre planète ». Tu trouveras beaucoup d’explications complémentaires. Tu peux même imprimer les textes s'ils t'intéressent.

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