Questions - Réponses

Sciences

Je voudrais avoir une explication plus approfondie sur le phénomène qui s'est produit à Haïti le 12 janvier 2010.

Jacques Deferne

Réponse de Jacques Deferne

Conservateur honoraire

Muséum de Genève

Bonjour,

Haïti est traversée par une immense faille est-ouest. C'est la faille transformante qui sépare la plaque des Caraïbes au Sud et la plaque Nord américaine. La plaque Nord-américaine avance lentement vers l'Ouest alors que la plaque des Caraïbes se dirige vers l'Est. Le déplacement relatif des deux plaques est de l'ordre de quelques centimètres par année. Mais le déplacement ne se fait pas d'une manière continue car la faille, c'est à dire la surface de frottement entre les deux plaques, est très rugueuse et s'oppose au mouvement. Le déplacement des plaques est bien continue mais, à cause de la résistance au glissement opposé par la faille, les roches (qui sont dans une certaine mesure élastiques) absorbent les déformations mais emmagasinent les forces auxquelles elles sont soumises. Lorsque les forces emmagasinées dépassent les forces de résistance de frottement des lèvres de la faille, il y a une rupture brusque et c'est alors que se développe l'énergie brutale du tremblement de terre. C'est ce qui s'est passé à Haïti.

Amitiés, Jacques Deferne.

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