Questions - Réponses

Sciences

Pourquoi sommes-nous plus légers sur la lune ?

Question de Grnt, 15 ans

Sylvia Ekstrom

Réponse de Sylvia Ekström

Docteur

Observatoire de Genève

Université de Genève

En physique on distingue la masse d'un corps et son poids. La masse est une valeur absolue qui résulte de la quantité et du type de matière qui compose le corps en question. Le poids est la force avec laquelle cette masse est attirée par la Terre, ou une autre planète. Lorsque quelqu'un de 60kg monte sur une balance, ce que cette balance mesure réellement est 588 Newtons, qui est l'unité de la force d'attraction que la Terre exerce sur cette personne. L'affichage de la balance convertit ensuite ce poids dans l'unité des kilogrammes dont on a l'habitude, l'unité de la masse. Mais notre balance est faite pour mesurer l'attraction exercée par la Terre : si cette même personne va se peser sur la Lune, elle se trouvera soudain beaucoup plus légère (seulement 10 "kg") parce que l'attraction de la Lune est plus faible. En réalité sa masse n'a pas changé, c'est juste son poids qui est différent. Si la Lune était habitée par des êtres capables de construire des balances, on peut parier que leurs balances afficheraient 60 kg comme sur Terre, car ils convertiraient les Newtons mesurés en "vrais" kilogrammes.

2 décembre 2019

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