Questions - Réponses

Sciences

Pourquoi certaines feuilles restent jaunes en automne et ne deviennent jamais rouges?

Question de Louise, 14 ans

Elisa Dell’Aglio

Réponse de Elisa Dell’Aglio

Docteur

Section de biologie
Université de Genève

La couleur des feuilles dépend de la présence de molécules colorées (appelées pigments) présents à l’intérieur de leurs cellules. Généralement, le pigment le plus abondant à l’intérieur des feuilles est la chlorophylle, qui leur donne sa couleur verte. Il y a toutefois d’autres pigments moins abondants: les caroténoïdes et les anthocyanines. Leurs couleurs vont du jaune au rouge-violet. En été, ces autres pigments sont "masqués" par la chlorophylle. Par contre, en hiver, avant de tomber, les feuilles dégradent leur chlorophylle, ce qui fait disparaître le vert et fait apparaître les couleurs chaudes des caroténoïdes et des anthocyanines.

Chaque espèce de plante produit une quantité et un type de caroténoïdes et anthocyanines différents. Leur combinaison donne donc des nuances qui vont du jaune au violet en passant par l’orange, le rouge et le marron. Voici expliquée l’incroyable variété de couleurs que nous pouvons observer en automne.

22 février 2018

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