Questions - Réponses

Santé

Comment le premier homme est-il apparu sur la terre?

Question de Momoleachiara (17 ans)

Mathias Currat

Réponse de Mathias Currat

Docteur

Section de biologie
Université de Genève

Le "premier homme" n’était pas tout seul, puisqu'il faisait partie d'une petite population d'humains modernes qui sont apparus il y a environ 100'000 à 200'000 ans en Afrique. Les scientifiques cherchent à localiser et à dater avec encore plus de précision cette origine, notamment à l'aide de restes fossiles et de données génétiques. Cette petite population a développé les caractéristiques biologiques propres à notre espèce (Homo sapiens) à partir d’une espèce ancestrale, vraisemblablement Homo erectus. Ces humains modernes ont ensuite colonisé l'ensemble du monde, s'établissant dans des environnements extrêmement différents grâce à leur très grande faculté d’adaptation.

Ce sont les mécanismes de l'évolution qui font que, si un petit nombre d'individus d'une espèce donnée se reproduisent d'avantage entre eux qu'avec les autres membres de la même espèce, alors ils vont tendre à se différencier au cours des générations et éventuellement aboutir à l'apparition d’une nouvelle espèce lorsque les différences sont devenues suffisamment importantes. C’est ce qui s'est passé avec Homo sapiens. Ce processus peut-être plus ou moins rapide et les raisons de cet isolement reproductif peuvent être diverses, par exemple environnementales ou culturelles en ce qui concerne les humains.

Les restes fossiles nous montrent qu'il a existé d'autres espèces très semblables à la nôtre, classées par les scientifiques dans le genre Homo, mais qui sont toutes éteintes, la nôtre étant la seule de ce genre à avoir subsisté jusqu'à aujourd’hui. Actuellement, les chimpanzés constituent l'espèce vivante la plus proche de la nôtre. Comme nous, ce sont des primates hominidés et nous partageons avec eux un ancêtre commun dont on estime qu'il a vécu il y a environ 5 millions d'années.

25 octobre 2016

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