Questions - Réponses

Santé

Pourquoi le caca est marron?

Philippe Bichard

Réponse de Philippe Bichard

Docteur

Service de gastroentérologie et d'hépatologie
Hôpitaux universitaires de Genève

Le caca (les selles en langage médical) est habituellement de couleur marron lorsqu’on est en bonne santé. Toutefois il peut prendre une autre couleur sans que cela ne soit dû à une maladie. Couleur rougeâtre après avoir mangé des betteraves, couleur verte après avoir mangé des légumes verts à feuille.

La couleur brune des selles est liée à un pigment nommé stercobiline qui les colore en marron (sterco vient du latin stercus excrément).

La bile est un liquide jaune fabriqué par le foie qui favorise la digestion surtout des graisses (lipides). La bile coule dans les canaux biliaires (environ 1 litre par jour) jusqu’au duodénum qui est la première partie de l’intestin grêle.

Le pigment stercobiline est le résultat de plusieurs réactions de dégradation par les bactéries normalement présentes dans l’intestin (microbiote) d'un pigment qui est présent dans la bile et qui la colore en jaune: la bilirubine.

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