Questions - Réponses

Santé

Est-ce que les animaux ont les mêmes sentiments que les êtres humains où est ce qu’ils en ont?

Question de Selma, 13 ans

Thibaud Gruber

Réponse de Thibaud Gruber

Docteur

Université de Genève, Centre interfacultaire en sciences affectives

Une des questions est bien plus simple que l’autre. Oui, ils ont des sentiments. Sont-ils les mêmes que ceux des êtres humains. Peut-être. A l’heure actuelle, certains scientifiques restent très prudents, par peur d’anthropomorphisme (attribuer à d’autres êtres vivants des traits humains), quant à attribuer les mêmes sentiments aux autres animaux. Cela va jusqu’à utiliser des noms différents. Par exemple, certains continuent à parler de comportements "comme-de-l’anxiété" (anxiety-like behavior en anglais) plutôt que de "peur" (fear). D’autres sont beaucoup moins regardant, et discutent librement de l’empathie ou de la tristesse chez le chimpanzé. A ce sujet, une vidéo terriblement triste mais ô combien importante diffusée en 2016, a été celle des derniers moments de la chimpanzée Mama, qui est décédée dans un zoo aux Pays-Bas, et dont la dernière rencontre avec un chercheur, Jan van Hooff, qui l’avait étudié bien des années auparavant a été filmée. Frans de Waal, un primatologue de renom, en a tiré un livre "La dernière étreinte" sur les émotions animales, qui présente ses arguments en faveur de l’existence, et surtout de leur quasi-identicité aux émotions humaines. A l’heure actuelle, les études sur les émotions animales sont en plein boom. Il y a fort à parier que les émotions du chimpanzé et de l’humain sont plus proches les unes des autres, que de celles d’un python. Mais tous les animaux ont des états internes qui réagissent à l’environnement et influencent leur comportement. Il s’agit alors plus d’une question pour les philosophes de savoir si on peut alors déjà parler de sentiments tels qu'ils sont définis chez l'humain. C’est un sujet d’actualité, en particulier vis-à-vis des animaux qui sont élevés pour nourrir les humains! 

14 août 2019

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