Questions - Réponses

Sciences

Pourquoi les poissons ont des aisselles?

Raphaël Covain

Réponse de Raphaël Covain

Docteur

Muséum d’histoire naturelle

Genève

Bonjour Jade,

Pourquoi, les poissons auraient-ils des aisselles? En voilà une drôle d’idée. Ils n’ont pas de bras ni d’épaule, et a fortiori pas de poils en dessous pour faire joli. En fait, les poissons n’ont pas de poils du tout. Ils sont recouverts d’écailles dans la majorité des cas. Hé oui,  dans la majorité des cas car certains se baladent tout nu comme les poissons chats, d’autres possèdent de grosses plaques osseuses comme les esturgeons, d’autres encore des denticules comme les requins ou les raies (il s’agit là d’écailles un peu particulières dites placoïdes qui ont la même structure que les dents; les requins sont recouverts de dents du bout de la queue au bout du museau). Mais c’est vrai que la majorité des poissons sont recouverts d’écailles. Les écailles sont des structures dermiques profondément implantées dans le tégument (dans le derme) constituée essentiellement de collagène plus ou moins minéralisé et organisé en feuillets, chaque couche possédant des propriétés propres. Les écailles sont ainsi rigides et souples à la fois. Alors, à quoi servent-elles? Eh bien, surtout de protection. Elles sont organisées un peu à la manière de la côte de maille des soldats du moyen âge, et permet au poisson de se protéger des chocs, coups et morsures diverses, mais leur organisation garanti aussi une certaine souplesse à l’ensemble. Le poisson peut ainsi continuer de nager, il n’est pas bloqué dans une capsule rigide. L’autre fonction des écailles est aussi de faciliter la nage et l’hydrodynamisme. As-tu déjà essayé de courir dans l’eau? Tu auras remarqué que c’est beaucoup plus difficile que dans l’air (on courre plus vite sur la plage que dans l’eau). Ceci est dû à la forte densité de l’eau comparativement à l’air. As-tu déjà essayé d’attraper un poisson dans l’eau? Si c’est le cas tu auras remarqué qu'il est beaucoup plus rapide que toi. Il est hydrodynamique. Il glisse mieux dans l’eau que toi, et cette glisse est en partie facilitée par la texture des écailles qui permettent à l’eau de s’écouler avec un minimum de frottements le long du corps du poisson.

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