Questions - Réponses

Société

Pourquoi Lucy a-t-elle changé de statut, en passant de « la mère de l'humanité » à « une lointaine cousine »?

Martine Piguet

Réponse de Martine Piguet

Laboratoire d'archéologie préhistorique et anthropologie

Institut Forel, sciences de la Terre et de l'environnement

Université de Genève

Lucy est une représentante des Australopithèques afarensis, espèce beaucoup plus ancienne que la nôtre vivant il y a 3 millions d’années et qui ressemblait plus à un chimpanzé qu'à nous-mêmes. Lors de sa découverte en 1974, les chercheurs pensaient, à cause de sa bipédie, qu’elle était notre ancêtre directe la plus ancienne, d’où son surnom de mère ou grand-mère de l’humanité. Par la suite, de nouvelles découvertes ont montré que les Australopithèques se situent sur une branche séparée du genre Homo, d’où est issue notre espèce, l’Homo sapiens. Elle n’est donc plus la « mère de l’humanité » mais une lointaine cousine. L’espèce Homo sapiens est relativement jeune, elle n’existe que depuis environ 300'000 ans et elle est le fruit d’une évolution complexe faite de multiples branches et de séparations et non pas d’un axe linéaire depuis les pré-humains.

Posez une question à un spécialiste

  • Consultez la charte de confidentialité RTS.
  • Merci de vérifier que votre question n’a pas déjà été traitée grâce au champ de recherche ci-dessus.
  • Nous répondrons aux 10 meilleures nouvelles questions de la semaine.
  • Nous ne répondons pas aux questions d'ordre médical.

À consulter également