Questions - Réponses

Société

Comment était l'homme, en terme culturel, au néolithique?

Martine Piguet

Réponse de Martine Piguet

Laboratoire d'archéologie préhistorique et anthropologie

Institut Forel

Université de Genève

Avec le Néolithique, le mode de vie des populations change progressivement avec le passage à une économie de production basée sur l’élevage et l’agriculture. La transformation du mode de subsistance a un tel impact sur la vie sociale et économique, que cette période a été appelée "révolution néolithique", même si ces changements se sont échelonnés sur des siècles, voire des millénaires. Ces pratiques vont profondément modifier l’organisation de la société en impliquant la sédentarisation et l’adoption de nouvelles techniques parmi lesquelles la céramique, le tissage, le polissage de la pierre, l’invention de la roue et la traction animale. Les communautés s'agrandissent, se hiérarchisent et s’organisent en villages de plus en plus importants, favorisant l’occupation de nouveaux territoires. L’augmentation démographique et la sédentarisation occasionnent une montée des tensions entre les communautés, comme semblent le montrer des signes de violence plus marqués et l’installation de protections et de fortifications autour des villages. L’homme continue d’exploiter les ressources sauvages (chasse, pêche, cueillette). En Europe, la faune domestique (bœuf, porc, mouton et chèvre) fournit de la viande, au même titre que le gibier, mais également d’autres denrées. Le lait est par exemple exploité dès cette époque. Il cultive diverses espèces de blé, de l’orge, du lin, du pavot et des pois. Au Néolithique, les croyances s’expriment de manière spectaculaire à travers les menhirs dressés, alors que le domaine funéraire est marqué dans plusieurs régions par des monuments mégalithiques imposants, dans le but d’exhiber le prestige et l’ancrage de la communauté dans un territoire.

On reconnaît plusieurs foyers indépendants d’invention de l’élevage et d’agriculture dans le monde, mais dans tous les cas on observe des changements culturels importants liés à ces deux inventions majeures de l’histoire de l’homme.

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