Questions - Réponses

Société

Où est apparu le premier homme sur la terre?

Martine Piguet

Réponse de Martine Piguet

Laboratoire d'archéologie préhistorique et anthropologie

Institut Forel

Université de Genève

Le premier représentant identifié du genre Homo date d’environ 2,4 millions d’années et se nomme Homo habilis. Il vit en Afrique de l’est (Tanzanie, Ethiopie, Kenya) et en Afrique du sud, fabrique des outils et est bipède (on sait cependant que ces deux caractéristiques apparaissent plus anciennement). La grande diversité d’Homo habilis a conduit des chercheurs à supposer l’existence d’une autre espèce, l’Homo rudolfensis, qui diffère du premier par sa morphologie crânienne, et serait daté d’environ 1,8 million d’années. Actuellement, la question reste débattue si rudolfensis et habilis sont deux espèces différentes ou une seule espèce présentant des caractères variés. Mais certains chercheurs préfèrent voir en Homo ergaster (qui correspond à l’Homo erectus africain) le premier homme, apparu il y a 2 millions d’années et bien mieux adapté à la marche et à la chasse que son prédécesseur. En plus de leurs capacités anatomiques et physiologiques qui évoluent (taille du cerveau, locomotion, maîtrise des outils, de la chasse), les représentants du genre Homo montrent une grande adaptation à différents systèmes écologiques, ce qui conduira l’Homo erectus à se propager en dehors de l’Afrique.

Si vous voulez en savoir plus sur les premiers hommes, vous pouvez lire les réponses à des questions similaires posées sur ce forum :

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