Questions - Réponses

Société

Quelle est la période la plus longue de l'histoire?

Martine Piguet

Réponse de Martine Piguet

Laboratoire d'archéologie préhistorique et anthropologie

Institut Forel

Université de Genève

Avant de te répondre, il faut définir ce que l’on appelle "l’Histoire".

Par convention, elle correspond à l'invention de l'écriture, qui est apparue à différentes périodes selon les régions du monde. Ainsi elle commence vers 3300 av. J.-C. à peu près en même temps en Mésopotamie et en Egypte, alors que le début de l’Histoire en Europe occidentale est placé bien plus tard, vers 50 av. J.-C., ce qui correspond à la diffusion de l’écriture latine dans ces régions. Cette première période de l’Histoire est l’Antiquité, elle dure jusqu’en 476 ou 479 ap. J.-C. avec la chute de l’Empire romain. La période qui suit, le Moyen Age, se situe entre la fin de l'Empire romain et la de la chute de Constantinople en 1453, ou la découverte de l'Amérique par les Espagnols en 1492. L'époque moderne va de la fin du Moyen Age à la Révolution française en 1789 ou 1792. Finalement l'époque contemporaine est la dernière grande période de l'Histoire: elle s'étend de 1792 à aujourd'hui. Ainsi pour un occidental, la période la plus longue est le Moyen Age, qui dure près de 1000 ans. Certains auteurs considèrent que la préhistoire fait aussi partie de l’Histoire même si elle la précède. Dans ce cas, la préhistoire est clairement la période la plus longue de l’Histoire!

Ce découpage créé par les Européens se rapporte aux événements historiques de l’Europe (de l’ouest) et ne tient pas compte des autres civilisations, c’est pourquoi chaque pays ou région a adopté son propre découpage de l’Histoire. La réponse à ta question dépend donc de l’endroit où l’on se trouve!

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