Questions - Réponses

Société

Comment avez-vous su que les hommes sont apparus il y a 100 000 à 200 000 ans en Afrique?

Question de nolan, 13 ans

Martine Piguet

Réponse de Martine Piguet

Laboratoire d'archéologie préhistorique et anthropologie

Institut Forel

Université de Genève

Les hommes modernes, les Homo sapiens sont en effet apparus entre 200’000 et 100’000 ans en Afrique, mais ce ne sont pas les premiers hommes puisque plusieurs autres espèces d’hominidés les ont précédés, comme par exemple l’Homo habilis ou l’Homo erectus. Toutes ces informations proviennent des restes fossiles que les archéologues retrouvent dans le sous-sol. Ils arrivent à déterminer de quelle espèce il s’agit en observant leurs caractéristiques physiques, en comparant les squelettes entre eux et en s’aidant des données génétiques. Il reste la question de la datation de ces restes osseux. Le contexte de découverte est ici capital puisque la datation directe des ossements est le plus souvent impossible étant donné leur ancienneté. On date alors les couches de sédiments dans lesquelles les fossiles sont découverts par différentes méthodes selon l’environnement de la découverte, dont les plus communes sont le potassium-argon, le paléomagnétisme, la thermoluminescence. Pour compléter ma réponse, je te conseille de lire d’autres réponses à des questions similaires posées sur le forum :

- Comment le premier homme est-il apparu sur la terre?

- Quel a été le premier homme ou la première femme a être apparu sur terre?

16 octobre 2019

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