Questions - Réponses

Société

Pourquoi les rois égyptiens préféraient les têtes d'animaux à leur propre tête en faisant les statues?

Question de Bik, 17 ans

Noémie Monbaron

Réponse de Noémie Monbaron

Unité d'Egyptologie et Copte
Département des Sciences de l'Antiquité
Université de Genève

Plusieurs divinités égyptiennes ont des têtes d’animaux. On trouve Sobek à tête de crocodile, Horus à tête de faucon, Sekhmet à tête de lionne ou encore Thot à tête d'Ibis. Même des divinités habituellement représentées avec une tête humaine peuvent avoir une tête animale, comme Amon souvent représenté avec une tête de bélier. Pourquoi ces mélanges? Les Égyptiens ne croyaient pas que ces formes hybrides étaient des figures réelles, mais ils les utilisaient pour représenter une combinaison de pouvoir: le pouvoir humain et le pouvoir animal. Les divinités à tête de lionne marquent ainsi un pouvoir de destruction, de violence. Les divinités à tête de serpent renvoient au monde souterrain. Les divinités à tête de faucon sont des divinités liées au ciel. Selon son rôle et la mission qu’il doit accomplir, un même dieu peut donc être représenté de diverses manières: humain, mixte humain-animal, voire que animal. Le roi n’est jamais représenté avec une tête animale, mais il peut avoir un corps de lion lorsqu’il est représenté en sphinx. C’est là-aussi un moyen pour le roi d’accéder à un pouvoir plus puissant, qui n’est pas le sien naturellement. Le visage représente la personnalité du roi et le corps de lion montre son pouvoir, sa force et sa puissance.

19 décembre 2018

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