Questions - Réponses

Société

Où ont été créés les nombres égyptiens?

Question de ay2.010039, 12 ans

Noémie Monbaron

Réponse de Noémie Monbaron

Unité d'Egyptologie et Copte
Département des Sciences de l'Antiquité
Université de Genève

Les nombres égyptiens ont été créés en Égypte en même temps que de l’écriture hiéroglyphique. Les premiers hiéroglyphes apparaissent vers 3200 avant notre ère, mais ils sont limités à des titres. Les plus anciens hiéroglyphes ont été découverts dans une tombe à Abydos (tombe U-j): ils sont gravés sur des étiquettes en ivoire ou en os qui décrivent un produit et sa quantité en nombre. On trouve aussi des chiffres dès le début de l’histoire pharaonique dans l’art égyptien: lorsque le roi est représenté en train d’abattre des ennemis par exemple, un chiffre est noté au-dessus de la scène pour décrire le nombre d’ennemis vaincus. Vers 2750 avant notre ère, des textes à proprement parler se développent. On trouve toujours beaucoup de nombres dans des listes, pour comptabiliser des produits dans des documents administratifs ou encore pour informer du nombre d’offrandes données au défunt: "Mille pains, mille bières…". Les premiers papyrus mathématiques datent de la XIIe dynastie (2000-1800 avant notre ère): ils décrivent plusieurs problèmes, puis donnent les solutions; ils étaient probablement utilisés dans des écoles de scribes.

19 décembre 2018

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