A skibob

Les joies du skibob en 1966. [RTS]
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9 février 1966

TV-juniors

Connaissez-vous le nouveau sport à la mode chez les jeunes de Crans-Montana?

Bernard Pichon vous le fait découvrir dans l'émission TV-Juniors Actualités de 1966 en compagnie de Rinaldo Jacomelli, promoteur du skibob dans la station de ski, et du champion suisse de la discipline René Barras. Cette nouvelle activité séduit notamment les célébrités de passage, dont Bourvil, président d'honneur du skibob club de Montana-Crans.

Les enfants apprécient aussi ce sport, plus spectaculaire et confortable que le ski. Et même Bernard Pichon ne peut résister à enfourcher un vélo des neiges pour une longue descente dans la neige poudreuse des Violettes, on s'y croirait!

Le skibob, appelé aussi snow bike, est un sport de glisse pratiqué avec un siège en forme de cadre à vélo monté sur de petits skis. L'Américain John C. Stevens invente en 1892 déjà l'ice velocipede, une bicyclette avec des skis à la place des roues. La version moderne du skibob est développée en 1949 par le fabricant de skis autrichien Engelbert Brenter.

Ce sport rencontre un franc succès dans les années 1960 dans les stations des Alpes suisses et autrichiennes. Nécessitant peu de compétences techniques et sans grand danger, il touche une clientèle variée et de tout âge. Des pistes spéciales sont réservées aux skibobeurs dans les grands domaines comme Crans-Montana ou Villars-sur-Ollon.

La Fédération internationale de skibob (FISB) est créée le 14 janvier 1961 à Innsbruck en Autriche. L'Association suisse Swiss snow bike (SSB) est fondée en 1967. La première compétition internationale de skibob organisée en Suisse a lieu à Crans-Montana en 1965. La station valaisanne accueille également les 2e Championnats du monde en 1969. Depuis lors, des compétitions internationales sont organisées chaque année dans les pays alpins, avec des Championnats du monde tous les deux ans.