Le LEP

Un tunnel de 27 kilomètres pour la collision des particules.

L'infiniment petit expliqué… aux petits. L'émission éducative Magellan s'intéresse au LEP, le grand collisionneur Electrons-Positons qui nécessite un tunnel d'une circonférence de 27 kilomètres. C'est en effet en 1989 qu'il fut mis en service, huit ans après la décision de sa construction.

Plus grand centre de physique des particules au monde, le CERN (Organisation européenne pour la recherche nucléaire) a été fondé en 1954. Il est situé à la frontière franco-genevoise. Le CERN utilise une chaîne d'accélérateurs de particules pour étudier la structure de la matière.

Le CERN emploie près de 3 000 personnes. Il est le plus grand centre de recherches en physique des hautes énergies du monde. En outre, il accueille environ 6 500 scientifiques qui se succèdent pour effectuer leurs expériences.

A la fin de la Deuxième Guerre mondiale, le Prix Nobel de physique Louis de Broglie lança l'idée de créer un laboratoire scientifique européen. En 1952, avec le soutien de onze Etats européens, le CERN fut fondé et les premiers travaux débutèrent deux ans plus tard.

En 1957, le premier accélérateur, le Synchro-Cyclotron (SC) à protons, fut mis en service. Il sera suivi en 1960 par le premier gros accélérateur, un synchrotron à protons (PS). En 1971, un second laboratoire fut construit pour y placer le Super Synchrotron à Protons (SPS) de sept kilomètres de circonférence. En 1981, il fut décidé de construire le Grand Collisionneur Electrons-Positons (LEP), dans un tunnel d'une circonférence de 27 kilomètres. Il sera le plus grand du monde et son inauguration aura lieu en 1989. En 1994, le projet de construction du Grand Collisionneur de Hadrons (LHC) fut lancée. Il est prêt à fonctionner en septembre 2008.

Le CERN a une place importante dans le développement de certaines technologies informatiques. La plus connue est certainement le World Wide Web (à travers le développement du protocole HTTP et du langage HTML). Le premier site web fut mis en service en 1991 et, le 30 avril 1993, le CERN annonça que le World Wide Web pouvait dorénavant être librement utilisé.

  • Journaliste: Sophie Lagrange
    Réalisateur: Louis Barby